WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Thu 15 Dec 2022

M-Sport confirme un nouveau duo à plein temps

Le Français Pierre-Louis Loubet pilotera une Ford Puma Rally1 Hybrid pour M-Sport Ford World Rally Team sur les treize manches du Championnat du Monde FIA des Rallyes en 2023.

Après avoir fait forte impression avec deux arrivées dans le quatuor de tête et quelques scratches lors de ses apparitions sélectionnées en 2022, Pierre-Louis Loubet sera récompensé par M-Sport Ford World Rally Team avec une campagne complète dans l'élite au volant de l'un des Ford Puma Rally1 dès la saison prochaine.

Le Français devient le deuxième pilote à être annoncé par l'équipe britannique après l'annonce d'Ott Tänak la semaine dernière.

Pierre-Louis Loubet sera accompagné d'un nouveau copilote en Nicolas Gilsoul, l'ancien navigateur de Thierry Neuville et auteur de treize victoires et de quarante-trois podiums en mondial. Le duo a entamé sa collaboration lors d'un rallye la semaine dernière en France. Les deux hommes occupaient la deuxième place du classement général avant d'être contraints à l'abandon en raison d'un souci mécanique.

Le Français n'avait pas caché son ambition d'obtenir un programme étoffé et admet que l'opportunité représentée par une saison complète est comme un rêve devenant réalité.

« C'est un rêve qui devient réalité, quelque chose dont je rêve depuis que je suis petit », a-t-il déclaré. « Disputer ma première saison complète et faire de ma passion mon quotidien chaque week-end est quelque chose de vraiment fantastique. Faire la saison complète enlève beaucoup de pression, car je sais que j'ai treize épreuves et autant de chances de montrer tout mon potentiel. Cela me laisse de l'espace pour grandir et apprendre. En 2023, mon principal objectif sera de terminer chaque rallye, d'acquérir de l'expérience et d'apprendre à savoir où attaquer au maximum. Devenir pilote d'usine et marquer des points pour M-Sport est quelque chose que j'ai toujours voulu, je suis tellement heureux que M-Sport croie en moi. Je suis tellement heureux de retravailler avec eux et ce sera vraiment spécial d'être l'équipier d'Ott Tänak. »

Directeur général de M-Sport, Malcolm Wilson estime que le Français connaîtra rapidement le succès en travaillant au côté d'Ott Tänak, sacré en 2019.

« Je suis très heureux de confier l'un de nos volants à plein temps pour Pierre-Louis Loubet au plus haut niveau du WRC l'an prochain », s'est réjoui le Britannique. « J'ai toute confiance en lui et je pense que ses performances cette année ont montré qu'il avait tous les ingrédients pour aller loin dans ce sport. J'ai bon espoir de voir Pierre-Louis poursuivre son développement et son apprentissage en travaillant avec Ott, tout comme ce dernier l'avait fait auprès de Sébastien Ogier en 2017. »

Directeur de l'équipe, Richard Millener a conclu en exprimant son désir de voir Pierre-Louis Loubet obtenir son premier podium : « Nous avons tous été impressionnés par les performances de Pierre-Louis cette année. Il a continuellement démontré sa volonté d'apprendre et de surpasser les expériences précédentes et c'est ce qui fait de lui le candidat idéal pour une saison complète. Il est bien sûr encore au début de sa carrière en Rally1 et la prochaine saison sera cruciale pour lui. Pierre-Louis s'inscrit vraiment dans le collectif et il est rapidement devenu un membre clé de la famille M-Sport. J'ai personnellement hâte de voir ce que nous allons accomplir ensemble et j'espère sincèrement que nous le verrons décrocher un premier podium bien mérité. »