WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Tue 13 Dec 2022

Latvala dévoile ses espoirs sur Ogier en 2023

Directeur de l'équipe Toyota Gazoo Racing, Jari-Matti Latvala aimerait davantage voir Sébastien Ogier la saison prochaine. Si cela n'est pas possible, le Finlandais souhaiterait que l'octuple champion du monde fasse des apparitions moins espacées en Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Le calendrier 2023 de Sébastien Ogier n'est pas encore confirmé et ne sera probablement pas défini avant le début de la saison, mais deux des trois premiers rallyes sont très probables.

« Je pense que l'on peut deviner où commencera ma saison », sourit le Français. « Le Monte-Carlo me tient bien sûr à cœur. Après, le Mexique est un rallye où j'ai toujours pris du plaisir. »

Sébastien Ogier était le dernier vainqueur en WRC à Guanajuato. Le Rallye d'Europe Centrale est également attrayant, car il n'est pas trop loin de chez lui et complètement inédit en mêlant trois pays - l'Allemagne, la République tchèque et l'Autriche - en une seule épreuve.

Au-delà de ces trois manches, difficile de connaître les trois ou quatre autres qui pourraient titiller l'octuple champion du monde, même si Toyota aimerait naturellement le revoir en fin de saison au Japon.

Jari-Matti Latvala connaît bien la capacité de Sébastien Ogier à marquer de gros points et l'accueillera partout où il le pourra, mais il ne veut pas de grands espaces de temps entre ses départs en WRC.

Cette année, le Français a passé quatre mois loin du WRC entre le Monte-Carlo et le Rallye du Portugal, puis trois mois entre le Safari et la Nouvelle-Zélande. En incluant cette dernière manche, il a ensuite disputé les trois dernières épreuves du calendrier dans un calendrier de six rallyes au centre de gravité penchant fortement sur la fin de saison.

« Le nombre dont parle Sébastien, six rallyes ou quelque chose comme ça, est un bon chiffre », a confié Jari-Matti Latvala. « Cela fait presque la moitié de la saison. Bien sûr, nous le voulons le plus possible, mais c'est déjà bien de l'avoir sur six épreuves. Je préférerais qu'il n'y ait pas trop de temps entre les rallyes. Cela peut être difficile de retrouver la voiture et d'être immédiatement dans le rythme. Trop de temps entre chaque sortie peut rendre les choses plus compliquées. »

La théorie de Jari-Matti Latvala semble solide. Cela dit, Sébastien Ogier a réussi a compensé trois mois d'absence entre le Kenya et Auckland en finissant deuxième aux antipodes, puis premier dès son rallye suivant avec la Toyota GR Yaris Rally1 en Espagne...