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Estonia
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Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Wed 07 Dec 2022

M-Sport Ford World Rally Team confirme son premier pilote pour 2023

L'Estonien Ott Tänak pilotera un Ford Puma Rally1 Hybrid pour M-Sport Ford World Rally Team lors de la saison 2023 du Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Champion du monde des rallyes 2019 avec Toyota, Ott Tänak avait annoncé son départ de Hyundai Motorsport plus tôt dans l'année après trois saisons sans autre titre chez le constructeur coréen.

Dans le dernier épisode des chaises musicales pour 2023, M-Sport Ford World Rally Team - l'équipe ayant donné à Ott Tänak sa première chance au plus haut niveau - a confirmé que l'Estonien mènera la charge en 2023.

En 2011, Ott Tänak avait fait ses débuts dans une catégorie support du WRC avec M-Sport avant de signer son premier podium en mondial avec l'équipe douze mois plus tard seulement. En 2016, il avait manqué de justesse une première victoire en étant coupé dans son élan par une crevaison dans l'avant-dernière spéciale du Rallye de Pologne.

Durant la saison 2017, l'Estonien parvenait finalement à s'imposer avec l'ovale bleu au Rally Italia Sardegna avant de récidiver sur l'asphalte de l'ADAC Rallye Deutschland avant de rejoindre Toyota en fin d'année.

Ott Tänak disputera les treize rallyes du calendrier 2023 et sera toujours associé à son copilote Martin Järveoja. Ses futurs équipiers restent toutefois à confirmer.

« J'ai grandi chez M-Sport et j'y ai appris toutes les leçons et l'expérience pour devenir un pilote de haut niveau en championnat du monde des rallyes », a déclaré Ott Tänak. « Depuis que je suis devenu champion du monde, je n'ai pas pu défendre mon titre et je ne pourrai pas être en paix avec moi-même tant que je ne l'aurai pas fait ! J'ai eu de nombreuses discussions avec Malcolm et nous partageons définitivement la même ambition pour la saison à venir. Un grand défi s'annonce, mais je connais les équipes de Dovenby Hall, je sais de quoi elles sont capables et elles donneront toute leur passion pour que nous puissions nous battre pour le titre. »

Directeur général de M-Sport, Malcolm Wilson a confirmé qu'Ott Tänak avait déjà pris le volant le Puma : « Ott s'est rendu à Dovenby pour voir nos installations et essayer le Puma dans la forêt de Greystoke. Il est juste de dire que nous sommes convaincus de pouvoir nous battre pour les titres mondiaux en 2023 d'après ses premiers retours. Cela me remplit de joie et de bonheur de le revoir avec nous à Dovenby Hall. J'ai suivi sa carrière de près depuis ses débuts et je suis très fier d'avoir apporté ma pierre à sa carrière au cours de la dernière décennie. »

Directeur de l'équipe, Richard Millener a fait écho aux commentaires de Malcolm Wilson en ajoutant que l'objectif était d'aider Ott Tänak à remporter son deuxième titre mondial : « Revoir Ott dans une combinaison M-Sport sera un moment fort pour tout le monde à Dovenby Hall. L'objectif est clair pour Ott et nous : remporter le titre chez les pilotes en 2023. Pour y parvenir ensemble, il faudra beaucoup de travail et d'énergie, mais nous sommes prêts à relever le défi. Avoir un pilote du calibre d'Ott est essentiel pour regonfler le moral des troupes et exploiter tout notre potentiel en 2023. »