WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Fri 18 Nov 2022

Toyota Gazoo Racing dévoile ses équipages pour 2023

Le Japonais Takamoto Katsuta a été promu dans la principale équipe du Toyota Gazoo Racing, par ailleurs inchangée, pour la saison 2023 du Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Takamoto Katsuta a été pris sous l'aile du WRC Challenge Program de Toyota dès 2015 avant de faire ses débuts dans l'élite au Rallye d'Allemagne 2019. Cette saison, le Japonais a fait campagne avec une Toyota GR Yaris Rally1 officielle dans l'équipe satellite du constructeur, Toyota Gazoo Racing Next Generation.

Désormais fort de trois podiums et présent dans le top cinq du classement général final cette année, le pilote âgé de vingt-neuf ans sera promu dans l'équipe première et partagera son volant avec l'octuple champion du monde Sébastien Ogier en 2023. Par ailleurs, il poursuivra avec l'Irlandais Aaron Johnston à sa droite.

Il reste à déterminer quel pilote disputera chaque manche, même s'il paraît déjà acquis que Sébastien Ogier devrait prendre le volant au Rallye Monte-Carlo (19-22 janvier), où il s'est déjà imposé à huit reprises. Quand le Français sera aligné, Takamoto Katsuta et Aaron Johnston seront également présents avec une GR Yaris Rally1, sans toutefois être inscrits pour marquer des points au championnat constructeurs.

Directeur de l'équipe Toyota Gazoo Racing, Jari-Matti Latvala a été impressionné par la régularité de Takamoto Katsuta tout au long de la saison 2022. Le Finlandais estime que le pilote japonais est désormais prêt à monter en grade pour défendre le titre constructeurs de Toyota.

« C'est un plaisir d'accueillir Takamoto dans notre équipe principale pour partager une voiture avec Sébastien tout en acquérant l'expérience d'une saison complète », a-t-il déclaré. « Nous pensons que le moment est venu pour lui de franchir cette étape. Il a été le pilote le plus régulier du WRC en 2022, donc nous sommes convaincus qu'il peut apporter de bons points à l'équipe. En tant qu'équipe, nous avons connu une excellente saison. Réaliser le triplé une troisième année consécutive sera un immense défi, mais c'est clairement notre objectif et nous devons continuer à travailler ensemble pour y parvenir. »

Pour Takamoto Katsuta, il s'agit d'un rêve devenu réalité et il espère être en mesure de répondre aux attentes tout en ajoutant de nouveaux podiums à son palmarès.

« Je suis vraiment ravi de franchir cette nouvelle étape dans ma carrière », a-t-il confié. « Avoir ce rôle au sein de l'équipe a toujours été l'un de mes principaux objectifs et je tiens à remercier Toyoa Gazoo Racing Racing pour cette opportunité incroyable. Bien sûr, cela apportera un peu plus de pression qu'auparavant, mais je suis très motivé pour continuer à travailler dur et être prêt à faire du mieux possible la saison prochaine. »

La promotion de Takamoto Katsuta laisse toutefois Esapekka Lappi sur la touche. Le Finlandais avait partagé la troisième voiture de l'équipe avec Sébastien Ogier en 2022, obtenant trois podiums en sept départs.

Elfyn Evans et Kalle Rovanperä seront également de retour pour une saison complète avec la marque japonaise.

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