Wed 16 Nov 2022

Moncet fier, mais pas rassasié des progrès de Hyundai

Directeur adjoint du Hyundai Motorsport, Julien Moncet a évoqué sa fierté envers le redressement de l'équipe coréenne en 2022.

Si l'équipe avait commencé la saison avec une seule voiture à l'arrivée du Rallye Monte-Carlo à sept minutes du vainqueur, elle l'a conclue sur un record de cinq succès, dont le dernier acquis sur les terres de son rival Toyota au FORUM8 Rally Japan.

Après cette entame difficile, la structure basée à Alzenau a travaillé sans relâche sur sa Hyundai i20 N Rally1 pour obtenir sa première victoire au Rally Italia Sardegna. Quatre autres allaient suivre le succès sarde d'Ott Tänak pour offrir à Hyundai plus de victoires en une saison que jamais auparavant.

Sur les six derniers rallyes de la saison, Thierry Neuville, vainqueur du FORUM8 Rally Japan, a devancé le nouveau champion du monde Kalle Rovanperä en Hyundai en a fait de même sur Toyota sur le plan comptable.

« C'est un peu paradoxal », souriait Julien Moncet. « C'est l'une de nos saisons les plus réussies, mais nous n'avons remporté aucun titre. Quand l'on repense au Monte-Carlo, la saison s'annonçait très difficile pour nous. Nous étions en retard avec la voiture et nous luttions tant du côté des performances que de la fiabilité. C'est donc vraiment spécial d'avoir su réagir aussi rapidement, surtout à une période où il n'est pas facile d'obtenir des pièces. Toute l'équipe peut en être fière. Personne n'a baissé les bras et tout le monde a continué à travailler pour rendre cela possible. »

Même si la saison 2022 est désormais terminée, Julien Moncet a insisté sur le fait que le travail devait se poursuivre en coulisses.

À seulement 64 jours du coup d'envoi de la saison 2023 au Rallye Monte-Carlo (19-22 janvier), l'équipe a également plusieurs sièges à pourvoir. Ott Tänak a quitté l'équipe après le Japon tandis qu'Oliver Solberg n'a pas été prolongé début octobre.

« Nous avons encore du travail », a admis Julien Moncet. « Je considère toujours que la Toyota est vraiment forte, mais nous ne sommes plus trop loin et nous pouvons gagner. Toutes les voitures sont compétitives partout. Ce sera un véritable défi. C'est très difficile de remplacer un pilote aussi talentueux qu'Ott. C'est l'un des meilleurs pilotes de notre époque, mais c'est aussi excitant parce que c'est peut-être l'occasion de découvrir quelqu'un d'autre et de travailler avec des expériences et des retours différents. »

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 8:30:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 9:30:00 AM