WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
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Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Tue 15 Nov 2022

Lindholm : « Un mélange de joie et de soulagement »

Le Finlandais Emil Lindholm a connu une année décisive dans sa carrière en étant couronné dès sa première campagne en WRC2 la semaine dernière au FORUM8 Rally Japan.

Emil Lindholm est arrivé sur la dernière manche du calendrier à égalité de points avec son rival Kajetan Kajetanwicz, sachant pertinemment que celui qui devancerait l'autre avec une Škoda Fabia Rally2 à Aichi remporterait probablement le titre. Son équipier Andreas Mikkelsen était également encore en lice malgré son absence au Japon.

Tous les rêves d'un duel haletant s'envolaient toutefois vendredi matin lorsque Kajetan Kajetanowicz partait à la faute dès la première spéciale du jour. Dès lors, Emil Lindholm avait la délicate mission de ramener la voiture à l'arrivée et dans le top cinq pour sceller son sacre.

Le Finlandais y est parvenu en terminant troisième après avoir levé le pied pour éviter les pièges du dimanche. Un objectif accompli pour un pilote soulagé et heureux.

« C'est un mélange de joie et de soulagement », confiait-il à l'arrivée. « Peu importe de qui il s'agit, ce n'est jamais agréable de voir une voiture sortir de la route. À certains égards, l'abandon de Kajetan a rendu notre week-end un peu plus facile, mais pas à d'autres moments. C'est toujours plus facile de piloter en essayant d'avoir un bon rythme que d'essayer de gérer. J'ai réalisé que nous n'avions pas à nous battre et que nous pouvions nous détendre, mais ce n'est pas toujours facile de rester concentrés dans cette situation. J'étais un peu inquiet, mais nous sommes finalement à l'arrivée. C'est bien plus que ce que je pouvais croire. C'est incroyable. Je tiens vraiment à remercier l'équipe, tout le monde, les supporters et les partenaires, d'avoir rendu cela possible. Nous y sommes arrivés et cela valait le coup. »

La saison d'Emil Lindholm et sa copilote Reeta Hämäläinen n'avait pas connu le meilleur des départs avec un accident en Suède. Le duo s'est ensuite relancé avec des podiums consécutifs en Croatie et en Estonie.

Le tournant a eu lieu sur ses terres avec une victoire héritée après la disqualification de Teemu Suninen pour une infraction au règlement technique. L'équipage récidivait ensuite en Grèce avant de terminer quatrième du Rally RACC - Rally de España malgré une crevaison lors de la première étape.

« J'ai commis des erreurs, mais j'ai su en tirer les leçons », poursuivait Emil Lindholm. « Cela n'a pas toujours été facile, mais cela a joué en notre faveur et j'espère que cela continuera à l'avenir. La Finlande était assez inattendue d'une certaine manière avec la disqualification de Teemu et cela nous a donné beaucoup plus de points. La Grèce était aussi un rallye que je n'aurais jamais pensé gagner. Il y a clairement eu beaucoup de surprises cette année. »

Les moments forts du WRC2 au FORUM8 Rally Japan 2022

Interrogé sur ses projets pour 2023, le nouveau champion a préféré botter en touche et préfère ne pas se mouiller quant à une opportunité dans la catégorie reine.

« J'ai des projets, mais nous devons encore voir », a-t-il expliqué. « La marche est haute entre le WRC2 et le WRC. Les voitures sont beaucoup plus rapides et le niveau est plus élevé. Disons que je ne voudrais pas y faire mes débuts sans avoir le sentiment que c'est le bon moment, mais nous verrons bien ce que l'avenir nous réserve. »