Thu 10 Nov 2022

Neuville et Evans en tête après un vendredi matin raccourci au Japon

Thierry Neuville et Elfyn Evans se partagent les commandes du FORUM8 Rally Japan après la première boucle du vendredi, raccourcie après avoir fait des ravages sur plusieurs équipages de tête.

La nouvelle épreuve sur asphalte est déjà à la hauteur des attentes en faisant l'une des manches les plus piégeuses du calendrier et Dani Sordo (Hyundai i20 N Rally1), monté sur le podium à trois reprises cette saison, était contraint à l'abandon après l'incendie de sa voiture dans la première spéciale du parcours. 

L'Espagnol et son copilote Cándido Carrera en sortaient indemnes, mais le drapeau rouge était brandi dans le secteur chronométré tandis que la spéciale suivante - Inabu Dam - devait également être annulée en raison des retards causés par l'incident.

Deuxième derrière Kalle Rovanperä (Toyota GR Yaris Rally1) dans Isegami’s Tunnel, Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1) détrônait ensuite le Finlandais à Shitara Town. Le Belge semblait en mesure de contrôler les débats avant qu'Elfyn Evans (Toyota GR Yaris Rally1) ne devance tout le peloton de 4''3 pour revenir à sa hauteur. Assez ironiquement, les deux hommes avaient également signé des temps identiques lors du shakedown jeudi matin.

Kalle Rovanperä complétait le trio de tête, à seulement sept dixièmes de seconde des leaders. Les trois hommes se plaignaient notamment de sous-virage dans les spéciales sinueuses et techniques.

« J'ai eu un peu de mal », a confié Thierry Neuville. « La visibilité est tellement mauvaise avec le soleil et les arbres et je n'ai aucune confiance dans le train avant avec ces changements d'adhérence. C'est très difficile, mais nous sommes là. »

Elfyn Evans faisait écho à son rival belge après le dernier test de la matinée : « D'une certaine manière, c'est une belle spéciale, mais ce n'est pas facile non plus et je ne me sentais pas très bien dans la voiture. »

Pour sa dernière épreuve chez Hyundai Motorsport, Ott Tänak (Hyundai i20 N Rally1) pointait à 9''7 des leaders après s'être plaint d'un problème de transmission. L'Estonien comptait également six secondes d'avance sur Takamoto Katsuta (Toyota GR Yaris Rally1), lui aussi victime de sous-virage.

Gus Greensmith (M-Sport Ford Puma Rally1) concédait plus d'une minute dans l'ES4, trahi par un arbre de transmission cassé. Le Britannique s'en sortait toutefois mieux que son équipier Craig Breen (M-Sport Ford Puma Rally1), parti à la faute dans la même spéciale.

Leader jeudi soir, Sébastien Ogier (Toyota GR Yaris Rally1) était également dans le dur après s'être arrêté pour changer un pneu crevé dans la première spéciale du vendredi. Le Français était relégué à 2'41''5 des leaders vendredi midi.

  • Une couverture complète du FORUM8 Rally Japan est disponible sur WRC+ All Live ici, avec la diffusion de chaque spéciale, des interviews, des reportages et les analyses de nos experts en direct du parc d'assistance. 
Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM