Fri 04 Nov 2022

Katsuta prêt à tout donner sur ses terres

Le Japonais Takamoto Katsuta se dit aussi confiant qu'il le peut avant le FORUM8 Rally Japan (10-13 novembre), sa première manche à domicile en Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Le pilote du Toyota Gazoo Racing a connu une saison solide avec neuf arrivées dans le top six et un nouveau podium au Safari Rally Kenya. De son propre aveu, son principal défi a toutefois été de prendre toujours plus confiance sur l'asphalte cette année, un objectif atteint avec sa septième place le mois dernier en Espagne.

« J'ai désormais d'excellentes sensations avec la voiture sur l'asphalte », a-t-il affirmé. « J'ai pris progressivement confiance depuis Ypres et la Belgique cet été. La voiture fonctionne vraiment comme je le veux maintenant et je sens que mon pilotage sur asphalte ne cesse de progresser. En Espagne, j'étais un peu déçu de notre position finale, mais j'ai parfois un peu trop attaqué et j'ai commis une petite erreur. »

Takamoto Katsuta est conscient de l'importance de la finale du calendrier à Aichi. Pour la première fois depuis 2010, le WRC se rend au Japon et le pilote âgé de vingt-neuf ans n'avait même pas commencé le rallye lors de la dernière édition.

« Bien sûr, je sais que ce sera un beau rallye », a-t-il ajouté. « Il y aura beaucoup d'intérêt de la part des gens, des fans et de l'équipe. Pour moi, la Finlande est un peu comme mon rallye à domicile. J'y vis toute l'année en tant que pilote de rallye, mais le Japon est vraiment mon pays. Ce sera un rallye avec des routes assez différentes de ce que nous avons vu, mais je vais faire de mon mieux et savourer les spéciales japonaises ! »

Pour rendre les choses encore plus intéressantes, son père Norihiko disputera également l'épreuve, dans une Toyota GR Yaris n'appartenant pas à la classe Rally1.

« Il est toujours compétitif », a ri Takamoto Katsuta. « C'est un octuple champion du Japon et il continue. Bien sûr, ce sera très agréable de disputer le même rallye que mon père. Je vais peut-être pouvoir lui donner des informations sur les conditions même si je pense pas en avoir le temps ! Nous serons sous pression et très occupés, comme toujours. Mon père connaît très bien le rallye et nous allons nous concentrer sur nos propres rallyes. »

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 8:30:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 9:30:00 AM