Wed 02 Nov 2022

Loubet : « Moins de pression avec un programme étendu en 2023 »

Le Corse Pierre-Louis Loubet a pris le temps de revenir sur sa première année avec M-Sport Ford World Rally Team.

Pierre-Louis Loubet a rejoint l'équipe britannique pour la saison 2022 après avoir une campagne compliquée avec une Hyundai i20 WRC exploitée par 2C Compétition en 2021.

Le Français a pris le départ de sept rallyes et n'a abandonné qu'en Finlande et en Estonie, le premier en raison d'un problème mécanique. Son programme est désormais terminé puisqu'il ne disputera pas le FORUM8 Rally Japan (10-13 novembre).

La question est dorénavant de savoir ce qui l'attend en 2023. Richard Millener, directeur de l'équipe M-Sport, a fait l'éloge du pilote plus tôt dans l'année tout en suggérant qu'un programme complet pourrait apporter un surplus de pression empêchant Pierre-Louis Loubet de performer.

Pierre-Louis Loubet a cependant exprimé son désaccord à l'arrivée du RallyRACC - Rally de España en confiant qu'un programme étendu ou complet la saison prochaine lui enlèverait en fait un poids sur les épaules.

« J'aurais moins de pression avec une campagne complète », a-t-il affirmé. « J'ai fait sept rallyes cette année. Ce n'est qu'une épreuve tous les deux mois. Quand c'est comme ça, tu sais que tu n'as qu'une seule chance tout le temps et c'est comme ça depuis longtemps. Maintenant, je pense que je mérite de pouvoir me plonger dans une saison plus longue. »

Après avoir remporté sa première spéciale au plus haut niveau et s'être occasionnellement montré le plus rapide des pilotes disposant d'un Ford Puma Rally1 Hybrid, le Corse a également exprimé une satisfaction compréhensible quant à sa saison.

Les meilleures performances de Pierre-Louis Loubet ont été signées sur les terrains les plus cassants de la saison, avec des quatrièmes places en Italie et en Grèce. Il a également mené le temps de deux spéciales en Grèce et semblait bien parti pour s'offrir son premier podium avant une crevaison.

« Hormis en Estonie, où nous avons touché une pierre à un endroit vraiment piégeux, je pense que nous avons fait une saison de sept courses sans grosse erreur », a-t-il jugé. « J'en suis fier et heureux. Venir d'où nous étions pour nous battre et gagner des spéciales est une bonne chose. Je suis content de pouvoir me battre à nouveau. Nous avons vu en Espagne que nous avions perdu une minute vendredi, mais nous avons quand même pu montrer de belles choses, notamment en nous battant avec les meilleurs dans la [Wolf] Power Stage. Cela souligne aussi ce dont nous sommes capables sur l'asphalte. »

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM