Tue 11 Oct 2022

Latvala prédit une saison 2023 plus difficile pour Rovanperä

Directeur de l'équipe Toyota Gazoo Racing, Jari-Matti Latvala estime que 2023 pourrait être une année déterminante pour le nouveau Champion du Monde FIA des Rallyes, Kalle Rovanperä.

Au volant de sa Toyota GR Yaris Rally1, Kalle Rovanperä a réécrit les livres d'histoire du WRC plus tôt dans le mois au Repco Rally New Zealand en devenant le plus jeune champion de l'histoire du sport à l'âge de vingt-deux ans.

Certains anciens champions, dont Tommi Mäkinen, Sébastien Loeb et Sébastien Ogier, ont réussi à récidiver dès l'année suivante, mais d'autres à l'instar de Carlos Sainz et Marcus Grönholm ont échoué dans la défense de leur couronne.

Vainqueur à dix-huit reprises dans l'élite, Jari-Matti Latvala estime que les premiers rallyes de la prochaine saison pourraient s'avérer décisives pour savoir si son prodige sera en mesure de réaliser le doublé.

« Je dirais que Kalle peut désormais se détendre, du moins jusqu'à la fin de cette saison », a déclaré Jari-Matti Latvala à WRC.com. « Je pense que la chose la plus difficile est, qu'une fois arrivé au sommet pour atteindre ce dont vous rêviez depuis votre enfance, obtenir ce deuxième titre peut être un peu plus difficile car il faut conserver toute sa motivation. Je pense qu'au début de la nouvelle saison, il sera très important qu'il soit toujours motivé. C'est le défi qu'il doit relever. Après avoir obtenu une première couronne, il peut y avoir un moment où vous vous détendez trop. Mais si vous voulez en gagner d'autres, vous devez continuer à travailler. »

Plein de conseils, mais aussi de soulagement, Jari-Matti Latvala a senti qu'un poids s'était enlevé des épaules de sa Finlande natale après le sacre de Kalle Rovanperä.

Avant cette année, il n'y avait plus eu de champion finlandais en WRC depuis l'année du deuxième titre de Marcus Grönholm avec Peugeot en 2002.

« C'est un immense soulagement », a-t-il confié. « Cela renforcera à nouveau l'intérêt pour le rallye [en Finlande] et cela aidera à attirer plus de jeunes dans ce sport. Il y a même eu une période où je pense que j'étais le seul pilote finlandais en WRC. Au moins, nous en avons maintenant plusieurs, sans oublier quelques gars en plus qui arrivent dans les rangs du WRC2. »

Le RallyRACC - Rally de España (20-23 octobre) pourrait marquer une nouvelle semaine inouabliable pour l'équipe, qui pourrait offrir à la marque japonaise son deuxième titre chez les constructeurs en autant d'années.

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 8:30:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 9:30:00 AM