WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Mon 10 Oct 2022

Neuville veut voir des progrès sous la pluie

Le pilote Hyundai Motorsport Thierry Neuville a appelé son équipe à hausser son niveau de jeu par temps humide, en particulier sur terre.

Le Belge a souligné les problèmes de la Hyundai i20 N Rally1 pour tenir le rythme de ses rivales lors du dernier rallye disputé par temps humide en Nouvelle-Zélande. Il s'y était classé quatrième à l'arrivée.

Ses préoccupations concernent notamment la capacité de la voiture à conserver ses performances sur terre mouillée, même si toute amélioration devra être faite en tenant compte de la saison 2023 puisque les deux dernières manches du calendrier auront lieu sur asphalte cette année.

« Nous devons trouver plus de précision avec la voiture », a expliqué Thierry Neuville. « Elle est parfois trop lente à réagir et nous devons corriger cela. Il faut travailler sur les différentiels et d'autres domaines. Je pense que nous savons ce que nous devons faire. Quand c'est mouillé, nous avons vraiment du mal. Nous l'avons vu en Estonie. Dès que la pluie est arrivée, nous sommes sortis du match et cela s'est reproduit en Nouvelle-Zélande. Nous avons dû batailler. En plus d'améliorer les performances, nous devons également rendre la voiture plus confortable à piloter. Nous verrons ensuite si cela pourrait aussi améliorer nos performances. J'ai quelques idées sur ce que nous pouvons faire, mais le souci est que nous n'avons pas de véritables tests sur terre avant la saison prochaine. »

Kalle Rovanperä étant déjà titré, Thierry Neuville peut désormais espérer la deuxième place du championnat au mieux. Il occupe actuellement la troisième position à vingt-neuf points de son équipier Ott Tänak à deux rallyes du dénouement de la saison.

Le Belge n'a pas tardé à féliciter le nouveau champion tout en admettant que le manque de performances de son équipe plus tôt dans l'année avait permis à son rival finlandais de creuser l'écart.

« Je lui adresse toutes mes félicitations », a-t-il confié. « Il a fait ce qu'il devait faire et ce n'était qu'une question de temps avant que cela n'arrive. Je pense que je n'étais même pas encore en WRC à son âge. Il a fait beaucoup travaillé dans sa jeunesse et cela a porté ses fruits. Kalle a toujours été rapide, mais il manquait de régularité l'année dernière. Il a désormais tout mis bout à bout et il semble que la voiture fonctionne très bien pour lui aussi. Il a fait de l'excellent travail en signant cinq victoires en début de saison alors que Hyundai n'était nulle part. Cela lui a un peu facilité la vie, mais il a fait le nécessaire en Nouvelle-Zélande lors d'un rallye très difficile et piégeux. »

Thierry Neuville se rendra la semaine prochaine au RallyRACC - Rally de España (20-23 octobre) en figurant parmi les favoris après avoir remporté les deux dernières éditions de l'épreuve basée à Salou.