WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Thu 06 Oct 2022

Halttunen : « Un titre qui fait toute la différence »

Le rêve de Jonne Halttunen de devenir champion du monde des copilotes s'est enfin réalisé la semaine dernière au Repco Rally New Zealand.

Aujourd'hui âgé de trente-six ans, Jonne Halttunen a disputé ses premiers rallyes locaux en 2008 avant de gravir progressivement les échelons jusqu'à son association avec Kalle Rovanperä au cours de la seconde moitié de saison en 2017.

Le duo a fait ses débuts en WRC la même année au Wales Rally GB, puis a remporté le WRC2 Pro avec Škoda en 2019 avant de rejoindre Toyota Gazoo Racing dès 2020.

Pour leur trentième départ seulement au plus haut niveau, les deux hommes ont été couronnés dans la catégorie reine en terminant le Rallye de Nouvelle-Zélande avec une avance insurmontable avant les deux dernières épreuves du calendrier.

« C'est un titre qui fait toute la différence à mes yeux », confiait Jonne Halttunen. « Pour être honnête, c'est quelque chose dont je n'aurais jamais pu rêver il y a six ans. C'est pourtant le cas et c'est tellement agréable. Nous avons vraiment mal commencé la saison au Monte-Carlo. Après les premières spéciales, nous étions même plus lents que les Rally2. Maintenant, avoir six victoires et déjà le titre en poche à deux rallyes de la fin de saison est quelque chose d'incroyable. »

En août, l'Ypres Rally Belgium avait offert au duo une première opportunité de sceller son sacre, mais un accident dans la première étape vendredi avait privé les deux hommes de toute chance d'être couronnés en Belgique.

Il s'agissait alors de la première grosse erreur de Kalle Rovanperä dans une saison autrement impériale. Une autre sortie de route au rendez-vous suivant en Grèce avait ensuite ajouté un surplus de pression inutile sur les épaules du jeune prodige finlandais.

Kalle Rovanperä, le plus jeune champion du monde des rallyes de l'histoire !

Jonne Halttunen a expliqué que ce passage à vide n'était pas dû à la pression, mais simplement aux défis normaux liés aux rallyes.

« La pression peut faire une différence ou non », a-t-il détaillé, « Il y a clairement eu une erreur avec les notes à Ypres et en Grèce. Nous nous battions beaucoup avec les réglages de la voiture. Je pense que cela aurait été pareil, qu'importe l'état d'esprit. C'est sûr que cela a eu quelques conséquences, mais nous nous sommes bien repris et nous avons fait le boulot. »

À seulement vingt-deux ans et un jour, Kalle Rovanperä est devenu le plus jeune champion du monde des rallyes de l'histoire.

Interrogé sur le talent unique de son pilote, Jonne Halttunen a accepté le qualificatif de talent générationnel tout en confiant que le mental de Kalle Rovanperä était peut-être ce qui le différenciait des autres jeunes pilotes.

« Je pense que c'est un talent hors pair », a-t-il conclu. « Kalle est extrêmement talentueux et cela ne concerne pas que ses compétences physiques puisque son mental est aussi incroyable. En fait, les gens sous pression craquent, mais Kalle fait le contraire. Il se bonifie sous la pression. Nous avons essayé de prendre les choses à la légère et Kalle et moi discutions le dimanche matin pour décider d'aborder cela comme n'importe quel rallye, sans penser au titre. C'était pareil pour la Power Stage. Nous avons juste attaqué comme d'habitude et il a tout donné. »

Le travail de Jonne Halttunen n'est toutefois pas encore terminé. Sur les deux derniers rallyes de l'année, il guidera Kalle Rovanperä en Espagne et au Japon pour aider Toyota à remporter le titre chez les constructeurs.