Fri 30 Sep 2022

WRC2 - Vendredi parfait pour Paddon

Fort de son expérience internationale et de sa connaissance du terrain, Hayden Paddon s'est construit une avance supérieure à la minute en WRC2 au Repco Rally New Zealand.

Hayden Paddon (Hyundai i20 N Rally2) affichait un rythme effréné dans les conditions mixtes au sud d'Auckland ce vendredi, ajoutant quatre nouvelles spéciales à son scratch dans la super-spéciale au domaine Pukekawa d'Auckland jeudi soir.

« C'était dans l'ensemble une bonne journée », confiait le Néo-Zélandais en fin de journée. « Nous ne prenons pas de risques et nous avons encore dû travailler pour y arriver aujourd'hui tant les conditions sont difficiles. »

Le seul autre pilote à avoir signé des meilleurs temps n'était autre que Kajetan Kajetanowicz (Škoda Fabia Rally2 Evo). Le Polonais avait initialement du mal à trouver le bon rythme pour son premier départ en Nouvelle-Zélande, mais il parvenait quand même à remporter deux spéciales pour prendre la deuxième place à 1'01''5 du leader.

Relativement novice en rallye, Shane van Gisbergen (Skoda Fabia Rally2 Evo) pointait au troisième rang, 35''5 plus loin. Double champion de Supercars et actuel leader du même championnat cette saison, le Néo-Zélandais bouclait sa première journée complète d'action en WRC avec une performance impressionnante malgré un tête-à-queue dans la dernière spéciale de la matinée : « Je ne me suis jamais autant amusé au volant qu'à Whaanga Coast ! »

Son compatriote Ben Hunt (Skoda Fabia Rally2 Evo) s'installait en quatrième position dans l'avant-dernier test du jour aux dépens du Champion d'Australie Harry Bates (Skoda Fabia Rally2 Evo), victime d'un déjantage à l'arrière-droit. La remontée de Ben Hunt était toutefois de courte durée puisqu'il tapait une pierre dans un virage rapide à gauche après 8,8 km dans la dernière spéciale de la journée. L'impact l'envoyait alors dans une glissade incontrôlable se terminant dans une clôture.

Harry Bates reprenait ainsi la quatrième place devant Armin Kremer (Citroën C3 Rally2), cinquième à l'issue de cette première étape le voyant dominer la catégorie WRC2 Masters.

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