WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Thu 15 Sep 2022

Loubet : Pas de volant à plein temps « pour le moment »

Le Français Pierre-Louis Loubet admet qu'il n'a pas encore scellé de volant à plein temps malgré une nouvelle performance époustouflante à l'EKO Acropolis Rally Greece.

Pierre-Louis Loubet a tiré pleinement profit de ses apparitions avec M-Sport Ford World Rally Team cette saison, avec notamment une quatrième place au Rally Italia Sardegna en mai avant de répéter ce résultat le week-end dernier en Grèce.

Sa performance en Grèce était d'autant plus mémorable que le Français a remporté deux spéciales vendredi et a brièvement pris la tête de l'épreuve avant de voir son élan être arrêté par une crevaison le faisant glisser au septième rang samedi matin. Malgré cela, l'ancien champion en WRC2 n'a pas baissé les bras et a repris son offensive pour hisser son Puma à la quatrième place à l'arrivée.

« C'était un résultat fantastique et nous pouvons être vraiment satisfaits du résultat final », s'est-il Loubet. « Ce que nous avons fait vendredi et ce que nous avons réussi samedi [était une] sensation incroyable. »

Certains points d'interrogation subsistaient sur la façon dont Pierre-Louis Loubet ferait face à la pression samedi matin en occupant une inédite deuxième position au classement général, mais le Français n'a pas tardé à répondre aux attentes.

« Tout le monde m'a dit que j'étais sous pression », a-t-il confié. « J'ai juste dit que la pression n'existait qu'en étant dernier, pas premier ou deuxième. C'est un sentiment différent. Je viens de dire que je continuerai à faire ce que j'ai fait vendredi, mais que je n'avais pas de pression. J'en avais même moins qu'avant. »

Malgré le potentiel montré lors de ses six apparitions jusqu'ici cette année, Pierre-Louis Loubet a expliqué qu'il n'était pas pour l'instant question d'un volant à plein temps en 2023.

« Nous verrons, mais pas pour le moment », a-t-il admis. « C'est une question que vous devriez leur poser [à M-Sport]. Nous devons certainement rouler plus si nous voulons pousser les meilleurs pilotes. »

Directeur du M-Sport Ford World Rally Team, Richard Millener a salué les efforts du pilote français, notamment après son souci dans la première spéciale du samedi matin.

« Il a continué malgré quelques problèmes techniques, comme tout le monde a pu en avoir, et s'est retrouvé au pied du podium, donc il peut en être très fier », a jugé le Britannique. « Il y a eu des progrès constants cette année sur ce qui n'est qu'un programme à temps partiel. N'importe qui sachant compter peut voir que ses statistiques sont plutôt bonnes cette saison. »

Interrogé sur l'avenir de Pierre-Louis Loubet, Richard Millener s'est montré mesuré.

« Nous l'avons déjà vu avec de bons pilotes, on peut briller quand il n'y a pas de pression et que l'on prend du plaisir », a-t-il déclaré. « Quand on commence à s'attendre à des résultats, c'est à ce moment-là que tout peut devenir un peu plus piégeux. La meilleure réponse pour le moment est une réponse politique pour garder tout le monde au même niveau et voir qui peut continuer de progresser. Ce sera la clé pour l'avenir. »

Pierre-Louis Loubet sera absent du Repco Rally New Zealand, mais il retrouvera le volant au Rally RACC - Rally de España en octobre. L'épreuve sur asphalte basée à Salou marquera sa dernière apparition de la saison.