Wed 07 Sep 2022

Mikkelsen : « Seule une victoire fera l'affaire »

Le Norvégien Andreas Mikkelsen emmène un plateau de trente-quatre concurrents en WRC2 à l'EKO Acropolis Rally Greece (8-11 septembre) et il sait qu'il doit s'imposer pour défendre sa couronne.

Le rendez-vous de Lamia marque la septième et dernière apparition de la saison pour Andreas Mikkelsen (Škoda Fabia Rally2 Evo). S'il a mené le classement sur toutes les manches de la saison, sauf trois, le Norvégien sait que le titre ne sera attribué qu'en novembre au Rallye du Japon.

Victime de problèmes moteur en fin d'épreuve au Portugal et en Sardaigne, Andreas Mikkelsen a connu deux coups durs successifs. Et avec les six meilleurs résultats sur sept départs retenus pour établir le classement général final, il sait qu'il devra composer avec au moins un zéro...

« Je n'ai que ça à faire », a confié Andreas Mikkelsen, deuxième derrière Stéphane Lefebvre lors du dernier rallye en Belgique. « Je dois tout simplement essayer de prendre le maximum de points en Grèce. Après, cela dépendra des autres. Cela aurait été bien de gagner en Belgique, mais je n'étais pas prêt à risquer les points de la deuxième place. Notre championnat était terminé si nous n'amenions pas la voiture à l'arrivée à Ypres. Nous avons donc assuré la deuxième place et le maximum de points bonus dans la Wolf Power Stage. Maintenant, nous nous rendons en Grèce, où la victoire sera capitale. »

Troisième du classement général, Kajetan Kajetanowicz pourrait bien être son plus grand rival pour le titre, mais le Polonais a préféré faire l'impasse sur la Grèce en focalisant son programme sur la fin de la saison, avec notamment une apparition au Repco Rally New Zealand.

Vainqueur en Grèce l'an dernier en WRC3, Yohan Rossel avait perdu le bénéfice de sa victoire en raison d'une infraction technique. Cette année, le Français retrouvera sa Citroën C3 Rally2. La longue liste des prétendants au succès incluera aussi Teemu Suninen (Hyundai i20 N Rally2).

Chez Toksport WRT, Andreas Mikkelsen sera épaulé par Eyvind Brynildsen. Le Norvégien remplace Marco Bulacia, blessé. Nikolay Gryazin et Emil Lindholm seront alignés dans la deuxième équipe Toksport.

Chris Ingram (Skoda Fabia Rally2 Evo) cherchera à accentuer son avance en WRC2 Junior après son succès lors du rendez-vous précédent en Belgique. Parmi les autres pilotes inscrits dans la catégorie, on retrouvera notamment Georg Linnamäe (Volkswagen Polo GTI R5) et Fabrizio Zaldivar (Hyundai i20 N Rally2).

Neuf pilotes grecs figurent sur l'impressionnante liste des engagés. Parmi eux, l'ex-vainqueur du Rallye de l'Acropole Lambros Athanassoulas devrait porter les espoirs de nombre de ses compatriotes au volant de sa Hyundai i20 N Rally2.

  • Une couverture complète de l’EKO Acropolis Rally Greece est disponible sur WRC+ All Live ici, avec la diffusion de chaque spéciale, des interviews, des reportages et les analyses de nos experts en direct du parc d'assistance.  
Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM