WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Mon 05 Sep 2022

Ogier confirme son retour en Nouvelle-Zélande

Véritable légende du WRC, Sébastien Ogier sera présent au volant d'une Toyota GR Yaris Rally1 au Repco Rally New Zealand (29 septembre - 2 octobre).

Cette saison, l'octuple champion du monde se concentre sur un programme partiel avec le constructeur japonais. Le Français partage son volant avec le Finlandais Esapakka Lappi, qui disputera cette semaine l'EKO Acropolis Rally Greece.

Sébastien Ogier a toutefois confirmé hier (dimanche) qu'il retrouvera l'habitacle pour le retour de la Nouvelle-Zélande au calendrier du Championnat du Monde FIA des Rallyes pour la première fois depuis 2012.

« La Nouvelle-Zélande était en tête de la liste des rallyes que je voulais faire cette année », a-t-il expliqué « Je ne l'ai fait qu'une seule fois auparavant, mais le rallye en lui-même est vraiment magnifique. Les routes sont parmi les plus belles au monde dans notre sport et je suis tombé amoureux de la diversité et de la beauté de la nature de ce pays. »

Le seul et unique départ de Sébastien Ogier en Nouvelle-Zélande remonte à 2010. Disputant sa deuxième saison complète pour l'équipe junior de Citroën, le Français était bien parti pour signer sa première victoire au plus haut niveau avant qu'un tête-à-queue dans la dernière spéciale n'offre la victoire à Jari-Matti Latvala.

« C'était dur à digérer à l'époque comme je visais ma première victoire », a détaillé le pilote aujourd'hui âgé de trente-huit ans. « C'est toujours une étape très importante dans une carrière. J'ai eu la chance de me rattraper trois semaines plus tard au Portugal, donc je n'ai pas eu à attendre trop longtemps. »

« J'ai toujours un sentiment d'inachevé en Nouvelle-Zélande et c'est une autre raison de revenir », a-t-il conclu. « Même si je ne suis pas  engagé à temps plein, je m'attends à être compétitif et j'espère savourer plus de victoires à l'avenir. Les routes là-bas sont magiques. Nous n'avons pas des routes faisant danser les voitures avec leur courbure en Europe. Cela offre de belles sensations au volant et c'est tellement attrayant pour un pilote de rallye. »

Le parcours du rallye a été publié le mois dernier. Cette première édition de la Nouvelle-Zélande en mondial depuis 2012 verra le parc d'assistance s'installer sur le front de mer d'Auckland.