WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Wed 31 Aug 2022

Latvala croit en Pajari

Directeur de l'équipe Toyota Gazoo Racing, Jari-Matti Latvala estime que le Champion en titre du Junior WRC peut devenir l'une des futures stars du rallye.

Sami Pajari a remporté le FIA Junior WRC l'an dernier avant de choisir de défendre son titre cette saison. Il mène désormais la catégorie intégralement composée de Ford Fiesta Rally3 conçues par M-Sport Poland avant la finale prévue la semaine prochaine à l'EKO Acropolis Rally Greece (8-11 septembre).

Le pilote finlandais âgé de vingt ans a complété son programme en Junior WRC par quelques apparitions en WRC2, où il s'est rapidement hissé aux avant-postes à domicile au Secto Rally Finland.

Ces performances signées au volant d'une Škoda Fabia Rally2 Evo ont attiré l'attention de Jari-Matti Latvala.

« Je vois déjà que Sami a su s'adapter très rapidement à la Rally2 », a déclaré Jari-Matti Latvala. « Il est très talentueux et il a un bel avenir, mais le plus important pour lui est désormais de faire plus de rallyes et d'acquérir davantage d'expérience. Après cela, il aura l'occasion de montrer ses performances et d'essayer de se faire une place, peut-être d'abord avec une saison complète en WRC2 et ainsi de suite, mais il va dans la bonne direction et il est bien encadré. »

Jari-Matti Latvala et Sami Pajari ont tous deux disputé le Lahti Historic Rally il y a quelques semaines. L'aîné avait remporté l'épreuve avec une Toyota Celica GT-4 tandis que Sami Pajari avait hissé sa Ford Escort RS1800 au troisième rang du classement général.

Lorsqu'on lui a demandé s'il pensait que Pajari pourrait représenter un futur défi potentiel à Kalle Rovanperä, Jari-Matti Latvala a admis qu'il lui restait encore beaucoup de travail et a réitéré l'importance de commencer jeune.

« Il a du potentiel, c'est certain, mais il reste quelques étapes à franchir », a expliqué Jari-Matti Latvala. « Je dirais que le sport a un peu changé. De nos jours, vous devez commencer plus jeune, viser [le sommet] plus jeune et probablement prendre votre retraite un peu plus tôt. Quand on a vingt ans, on peux s'adapter si vite aux changements avec notre soif d'apprentissage. Cela devient plus difficile avec l'âge. Et l'âge est du côté de Sami, et il est définitivement sur la bonne voie actuellement. J'espère qu'il sera un jour en mesure de défier Kalle, mais comme je l'ai dit, il y a de nombreuses étapes à franchir et il est difficile de savoir ce qui va se passer. »

Sami Pajari se rend vers la finale aux points doublés en étant à égalité en tête avec le Britannique Jon Armstrong. Robert Virves est troisième du championnat, à une seule unité des deux leaders.

  • Une couverture complète de l’EKO Acropolis Rally Greece est disponible sur WRC+ All Live ici, avec la diffusion de chaque spéciale, des interviews, des reportages et les analyses de nos experts en direct du parc d'assistance.