Thu 25 Aug 2022

Solberg « soulagé » par son résultat en Belgique

Le protégé de Hyundai Motorsport a affiché son soulagement ressenti à l'arrivée de l'Ypres Rally Belgium la semaine dernière.

Oliver Solberg a signé le meilleur résultat de sa carrière en terminant au quatrième rang de la neuvième manche du Championnat du Monde FIA des Rallyes après un long duel l'opposant à Adrien Fourmaux avant que le pilote M-Sport Ford World Rally Team ne parte à la faute dans la dernière journée.

Le pilote suédois était arrivé en Belgique dans la foulée de son abandon déchirant au Secto Rally Finland, où son copilote Elliott Edmondson et lui étaient partis en tonneau dès la première spéciale du vendredi. Un accident qui lui a donné quelques nuits blanches, Oliver Solberg admettant qu'il était simplement soulagé d'avoir connu un rallye propre et sans incident.

« Je pense que c'est tout simplement un soulagement », a déclaré le pilote de la Hyundai i20 N Rally1. « Tout s'est enfin mis bout à bout et c'était agréable d'avoir un week-end propre avec la voiture et moi-même. Nous étions rapides quand c'était nécessaire pour maintenir les écarts, puis nous avons roulé intelligemment en attendant de voir si la réussite suivrait. C'était finalement le cas. C'était juste un week-end super propre, sans erreur, ni crevaison. »

Quelques jours seulement après son accident en Finlande, la direction de Hyundai Motorsport avait fait revenir Oliver Solberg au volant pour des essais en vue d'Ypres. Une décision qui, selon le concerné, a stimulé sa confiance.

« C'était important aussi », a-t-il admis. « L'équipe était vraiment derrière moi et nous nous sentions tous très mal après la Finlande. C'était dur des deux côtés. L'année n'a pas été simple avec beaucoup de malchance, sans oublier mes erreurs. Réussir à connaître un week-end où l'on peut faire confiance au travail et se concentrer sur soi-même était fantastique. »

Le pilote âgé de vingt ans sera désormais relayé par Dani Sordo dans la troisième voiture de l'équipe à l'EKO Acropolis Rally Greece (8-11 septembre) avant de reprendre le volant au Repco Rally New Zealand fin septembre.

« Je ne veux penser à rien d'autre qu'au rallye et je veux commencer à travailler tout de suite pour la Nouvelle-Zélande », a-t-il souri. « Je crois que nous pouvons connaître un bon rallye. C'est nouveau pour tout le monde, ce qui est normalement une bonne chose pour moi. Je pense que nous pourrions faire du bon travail si nous réussissons à tout assembler une fois de plus. »

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