WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Tue 23 Aug 2022

Desde el parque de asistencia: Bélgica

El momento no podía ser más belga. De pie en Ketelstraat, esperando la salida del TC3, había una profunda alegría y un pequeño sentimiento de decepción.

Sí, estábamos a punto de ver a los coches de rallyes más rápidos del mundo salir disparados de una calle, literalmente. Pero no, FritNick aún tenía que abrir y empezar a comercializar sus legendarias frites. Los rallyes tienen algo especial en esta parte del mundo.

Y hay algo igualmente especial en la forma de hacer las patatas. O patatas fritas. O patatas fritas. Se trata de freírlas dos veces, aparentemente. De ahí viene lo increíble.

La falta de patatas el viernes por la mañana se olvidó pronto cuando Ott Tänak se sitúa para la salida. Nada, absolutamente nada, te prepara para el ruido de un coche de Rally1 en modo de lanzamiento.

Los crujidos y los golpes rebotaban en las casas situadas a pocos metros. Los lugareños se alinearon en las puertas de sus casas, con los dedos en los oídos, pero con grandes, muy grandes sonrisas en sus rostros.

Esta no era una mañana de viernes normal en Mesen. Nadie había dado una vuelta a la plaza del pueblo como ésta. Hablamos regularmente de acercar el gran deporte de los rallyes y el Campeonato del Mundo de Rallyes a la gente, y este fue el ejemplo perfecto de ello.

Mesen se encuentra a caballo entre Flandes y Valonia y a un tiro de piedra (siempre que se pueda lanzar una piedra a una distancia razonable...) de la frontera francesa en el extremo oeste de Bélgica.

La población oficial es de 988 habitantes. Hoy se ha duplicado, o mejor diche, triplicado. El mayor espectáculo deportivo del año está en la ciudad durante un solo día y nadie quiere perdérselo.

El ambiente fue creciendo a lo largo de la mañana y lo que más se lamentó fue no poder volver para el segundo tramo, cuando las frites se podrían haberse regado con una cerveza el viernes por la tarde.

El año pasado, Bélgica aterrizó tarde en el calendario del WRC y la pandemia mundial afectó a los planes para permitir la habitual afluencia de aficionados a la ciudad de Ypres y a los tramos circundantes. Esta vez, todo fue como de costumbre y el lugar cobró vida y abrazó totalmente la prueba.

Comprensiblemente, hubo una gran decepción por el abandono de Thierry Neuville del liderato al caer en una zanja el sábado por la tarde, pero el calor de la bienvenida a su compañero de equipo Tänak fue absolutamente genuino en el parque de asistencia un día después.

Bélgica es un país que ama y vive para sus rallyes y eso nunca fue más evidente que en las carreteras de Flandes la semana pasada.