WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Tue 23 Aug 2022

Latvala : « Katsuta doit maintenant se battre pour des podiums »

Directeur de l'équipe Toyota Gazoo Racing, Jari-Matti Latvala a applaudi la régularité de Takamoto Katsuta tout en estimant qu'il est désormais temps que le pilote japonais franchisse un cap.

Takamoto Katsuta a surmonté une série de problèmes techniques pour amener sa Toyota GR Yaris Rally1 à l'arrivée de l'Ypres Rally Belgium au cinquième rang. Le Japonais a toujours terminé dans le top huit sur tous les rallyes disputés cette saison, ce qui en fait le pilote le plus régulier en Rally1 à ce jour.

Pour de nombreux observateurs, cela souligne les progrès du protégé du constructeur japonais, qui avait connu une seconde moitié de saison difficile en 2021 avec quatre abandons consécutifs dans la foulée de son premier podium au Kenya.

« Il a fait de l'excellent travail », s'est enthousiasmé Jari-Matti Latvala. « Sa trajectoire de résultats est vraiment belle et il a fait un pas en avant. Maintenant, l'étape suivante consiste le voir se battre plus fréquemment pour des podiums. »

Interrogé sur les capacités de Takamoto Katsuta à franchir un nouveau cap, Jari-Matti Latvala a insisté sur le fait qu'il ne pousserait pas son jeune pilote dans ses retranchements.

« Cela doit venir naturellement », a-t-il expliqué. « Vous devez développer votre confiance et la vitesse viendra en même temps. »

Takamoto Katsuta lui-même a fait écho aux pensées de son directeur d'équipe. Bien que satisfait de sa série de résultats, le pilote âgé de vingt-neuf ans a confié qu'il aspirait à davantage de podiums.

« C'est bien de voir comment ça se passe, mais je veux encore gagner en rythme et en vitesse », a-t-il admis. « Bien sûr, la régularité est une bonne chose, mais la prochaine étape est de me battre pour le podium autant que possible. Cela passera par une plus grande prise de risques. C'est mon prochain objectif, mais je m'en rapproche pas à pas. L'an dernier, l'Estonie, la Finlande et Ypres avaient été des désastres. Je voulais juste être plus intelligent sur ces rallyes et les finir. Nous l'avons fait, c'est une bonne chose. »

Prochaine épreuve du calendrier, l'EKO Acropolis Rally Greece (8-11 septembre) devrait convenir au style de pilotage de Takamoto Katsuta même s'il s'agira de sa première participation à l'épreuve. En 2021, il avait été contraint à l'abandon avant même le départ lorsque son copilote d'alors, Keaton Williams, avait été contraint de quitter la Grèce pour raisons personnelles.

Le rallye que le pilote japonais attend toutefois le plus n'est autre que sa manche à domicile au Japon, où il cherchera à être le plus performant possible.

« Après ce week-end, je me sentais mieux et je suis également plus à l'aise sur l'asphalte », a-t-il conclu. « C'est très bien en vue du Rallye du Japon, mais nous aurons d'abord l'Espagne. Je peux gagner encore plus de rythme sur les routes espagnoles pour préparer le Rallye du Japon. Il y aura de grandes attentes et tout le monde regardera. C'est notre pays natal et je me dois d'attaquer là-bas. »

Le Rallye du Japon (10-13 novembre) accueillera la dernière épreuve de la saison 2022, faisant ainsi son retour au calendrier du WRC pour la première fois depuis 2010 après l'annulation des éditions prévues en 2020 et 2021 en raison de la pandémie.

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