Sun 21 Aug 2022

Tänak s'impose avec confiance en Belgique

L'Estonien Ott Tänak s'est offert la victoire à l'Ypres Rally Belgium dimanche après-midi pour sceller son deuxième succès consécutif en Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Ott Tänak (Hyundai i20 N Rally1) avait hérité de la première place samedi après-midi lorsque son équipier Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1) était sorti de route pour finir dans un fossé. Le Belge voyait alors ses espoirs d'une nouvelle victoire à domicile s'envoler.

Vainqueur du Secto Rally Finland il y a deux semaines, l'Estonien abordait la dernière journée de compétition avec 8''2 d'avance sur Elfyn Evans (Toyota GR Yaris Rally1). Loin d'abdiquer sans se battre, le Gallois signait le meilleur temps sur les deux premières spéciales asphaltées flamandes, sans toutefois parvenir à reprendre beaucoup de temps sur son rival.

La deuxième boucle offrait le même scénario. Si Elfyn Evans se montrait 2''2 plus rapide que son adversaire dans la Power Stage, Ott Tänak s'imposait finalement avec cinq secondes d'avance.

Grâce à ce succès, Ott Tänak revient à 72 points du leader du championnat, Kalle Rovanperä (Toyota GR Yaris Rally1). Malgré son tonneau vendredi matin, le Finlandais prenait toutefois le maximum de cinq points bonus dans la Wolf Power Stage et reste en bonne voie pour devenir le plus jeune Champion du Monde FIA des Rallyes de l'histoire.

La situation au championnat constructeurs reste inchangée, l'équipe Hyundai Motorsport comptant toujours un déficit de 88 unités sur Toyota Gazoo Racing.

« C'est une grande surprise de gagner ici, un peu comme en Finlande », confiait le vainqueur. « Nous ne nous y attendions pas, mais nous avons réussi à tout mettre ensemble pendant le rallye. C'est formidable de voir les résultats arriver, mais il y a tellement de choses que nous pouvons améliorer pour être encore beaucoup plus forts. Il reste du travail à faire. »

Du côté d'Elfyn Evans, le temps des regrets était peut-être venu après avoir concédé de précieuses secondes en raison d'une crevaison lente l'obligeant à chausser un pneu pluie sur le sec vendredi. Le Gallois avait également écopé d'une pénalité de dix secondes pour un pointage tardif dans l'ES8. Sans cela, le résultat aurait pu être bien différent...

Esapekka Lappi plaçait une deuxième Toyota GR Yaris Rally1 sur le podium en terminant esseulé à la troisième place au terme d'un week-end calme où un mauvais choix de pneus vendredi était finalement son seul véritable obstacle. Le Finlandais pointait à 1'36''6 de son équipier tout en comptant 1'46''9 d'avance sur Oliver Solberg (Hyundai i20 N Rally1). Le Suédois parvenait ainsi à rebondir de son abandon précoce en Finlande en signant le meilleur résultat de sa carrière.

Oliver Solberg avait d'abord bataillé avec Adrien Fourmaux (M-Sport Ford Puma Rally1) avant que ce dernier ne parte à la faute dans l'avant-dernière spéciale. L'incident du pilote français profitait également à Takamoto Katsuta (Toyota GR Yaris Rally1), promu dans le top cinq tout en pointant plus de deux minutes plus loin. Malgré des problèmes de transmission et d'unité hybride, le Japonais poursuit sa belle série en ayant terminé tous les rallyes dans les six premiers depuis la Suède en février.

Le top dix était complété par des concurrents engagés avec des Rally2. Parmi eux, Stéphane Lefebvre (Citroën C3 Rally2) s'imposait en WRC2 devant Andreas Mikkelsen (Škoda Fabia Rally2), Yohan Rossel (Citroën C3 Rally2), Chris Ingram (Škoda Fabia Rally2) et Nikolay Gzyazin (Škoda Fabia Rally2).

Le prochain rendez-vous du calendrier mènera les concurrents sur la terre de l'emblématique EKO Acropolis Rally Greece. Basée à Lamia, l'épreuve aura lieu du 8 au 11 septembre 2022.

Plus d'actualités
Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM