WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Thu 18 Aug 2022

Débuts en WRC pour Verstappen en Belgique

L'ancien pilote de Formule 1 Jos Verstappen fera ses débuts en Championnat du Monde FIA des Rallyes à l'Ypres Rally Belgium (18-21 août).

Jos, le père de Max Verstappen sacré champion du monde de F1 en 2021, a disputé huit saisons dans la catégorie reine de la monoplace dans les années 1990 et jusqu'en 2003.

Il a ensuite disputé les 24 Heures du Mans à deux reprises en 2008 et 2009. Depuis le début de l'année, le Néerlandais s'essaye au rallye avec une Citroën C3 Rally2 préparée par DG Sport et a affiché un rythme solide sur des rallyes nationaux en Belgique. Cette semaine marquera toutefois sa première apparition en mondial.

« J'ai toujours aimé regarder le rallye », a confié Jos Verstappen. « Quand vous le suivez à la télévision ou sur l'application WRC, c'est toujours très spectaculaire. J'ai piloté une voiture de rallye pour la première fois il y a peut-être un an et demi et, bien sûr, vous en voulez toujours plus dès cet instant. Nous avons donc commencé à disputer des épreuves avec la Rally2 et DG Sport, puis Ypres est arrivé et c'est pourquoi nous sommes ici. La marche est grande, mais nous prenons vraiment du plaisir en rallye et nous sommes ici pour apprendre. J'ai cinquante ans, mais j'apprends encore beaucoup et j'ai besoin d'expérience. »

Jos Verstappen n'est pas le premier pilote de F1 à s'essayer au rallye. Kimi Räikkönen, Robert Kubica et Valtteri Bottas ne sont que quelques autres stars des circuits à s'être essayés à la discipline.

D'après le Néerlandais, l'une des plus grandes différences est d'avoir un copilote dans la voiture et de comprendre les notes de rythme. Cette semaine, cette tâche incombe à Harm van Koppen.

« J'ai vraiment dû apprendre que quelqu'un me parlait », a-t-il ri. « Quand j'étais en monoplace, je n'aimais pas quand l'ingénieur me parlait pendant la course, et maintenant ça parle tout le temps ! J'ai dû m'y habituer, mais c'était vraiment difficile au début de comprendre ce que tout signifie et ce qu'il faut faire. En rallye, vous êtes tout le temps occupé et vous devez rouler vite. Quand quelqu'un vous parle tout le temps à l'oreille, cela peut vous distraire un peu au début, mais vous devez rester concentré sur ce qu'il faut faire. Ça va un peu mieux maintenant et je pense que ce n'est qu'une question d'habitude. »

Il est toutefois encore peu probable de voir Max dans les spéciales en raison de son agenda chargé. En revanche, Jos n'exclut pas d'autres futures apparitions en WRC.

« Max a fait un essai avec moi lors d'une journée sur piste et il a vraiment apprécié, mais il est trop occupé en ce moment », a-t-il conclu.  « Bien sûr, il m'appelle tous les jours pour savoir comment ça se passe. Ce sera un rallye réussi si nous sommes à l'arrivée et que nous prenons du plaisir. J'ai déjà piloté sous la pluie et c'est difficile, mais nous nous battrons quelles que soient les conditions. »

  • Une couverture complète de l’Ypres Rally Belgium est disponible sur WRC+ All Live ici, avec la diffusion de chaque spéciale, des interviews, des reportages et les analyses de nos experts en direct du parc d'assistance.   
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