Fri 12 Aug 2022

Latvala et Pajari remontent le temps en historique

Jari-Matti Latvala et Sami Pajari feront un bond dans le passé ce week-end à l'occasion du Rallye Historique de Lahti en Finlande.

Jari-Matti Latvala, directeur de l'équipe Toyota Gazoo Racing, et Sami Pajari, leader du FIA Junior WRC, s'aligneront tous les deux au volant de voitures de rallye historiques emblématiques dès vendredi, et ce jusqu'à samedi après-midi.

Sami Pajari échangera sa Ford Fiesta Rally3 conçue par M-Sport Poland pour une Ford Escort RS1800 Groupe 4 animée de l'un des célèbres moteurs BDA, un modèle bien différent de la Škoda Fabia Rally2 Evo qu'il a pilotée la semaine dernière au Secto Rally Finland.

À vingt ans, Sami Pajari n'était même pas né quand Ari Vatenen avait conduit le même modèle au titre mondial en 1981. Le jeune espoir finlandais sera copiloté par le mannequin et présentateur de radio finlandais Janni Hussi, qui n'a jamais dicté des notes auparavant.

« Ça sera quelque chose de très différent », a ri Sami Pajari. « Je pense que ce week-end consiste davantage à s'amuser et à profiter de ces superbes spéciales. Lahti est vraiment mon rallye à domicile et toutes les spéciales sont très proches de chez moi. C'est un rêve qui devient réalité de prendre le volant d'une Escort Groupe 4. Janni n'a aucune expérience comme copilote. Ils parlaient de rallye dans leur émission de radio, donc j'ai appelé le studio et je leur ai dit que s'ils pensaient que le rallye est facile, ils n'avaient qu'à me rejoindre sur une épreuve. C'était le meilleur événement du calendrier pour le faire, donc c'est comme ça que cela s'est fait ! »

En parallèle, la Toyota Celica GT-4 de Jari-Matti Latvala bénéficie de quatre roues motrices et de plus de puissance avec son moteur turbocompressé.

Le Finlandais reprend le volant dès que son agenda le permet et sera navigué par son ami et ancien pilote Juho Hänninen, qui travaille également chez Toyota Gazoo Racing.

« Je sais que j'ai une voiture plus rapide que Sami, donc je pense que la pression est là ! », a-t-il plaisanté. « J'étais sur les spéciales le week-end dernier en Finlande et quand on voit l'ambiance, ça me donne juste envie de piloter. C'est parfois agréable de pouvoir se déconnecter du travail et de s'installer au volant. Cela me motive et me donne un surplus d'énergie. »

Après l'arrivée, Sami Pajari et Jari-Matti Latvala se rendront tous deux à l'Ypres Rally Belgium (18-21 août) pour reprendre leurs engagements respectifs en WRC.

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 8:30:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 9:30:00 AM