WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Thu 11 Aug 2022

Neuville impatient de retrouver l'asphalte belge

Le Belge Thierry Neuville a confié son soulagement d'arriver à la fin du festival de vitesse estival du Championnat du Monde FIA des Rallyes après les rendez-vous précédents en Estonie et en Finlande.

Le pilote Hyundai Motorsport pointait à près de quatre minutes du vainqueur en terminant quatrième du Rallye d'Estonie le mois dernier avant de se classer cinquième du Secto Rally Finland ce week-end dernier.

Après ces deux rallyes rapides sur terre qui ne figurent pas parmi ses favoris, Thierry Neuville est désormais focalisé sur sa manche à domicile, l'Ypres Rally Belgium (18-21 août), un rendez-vous piégeux sur les routes flamandes asphaltées, où il s'était imposé après avoir quasiment mené de bout en bout en 2021.

« Nous sortons de deux rallyes ayant exactement le même profil de spéciales, les mêmes caractéristiques et requérant le même style de pilotage, à savoir un qui ne me convient pas très bien », a-t-il confié à WRC.com. « Nous savions que ces deux rallyes allaient être difficiles et je ne peux demander qu'une série de rallyes sur asphalte maintenant ! »

Si le vœu du pilote belge ne sera pas exaucé, trois des cinq derniers rallyes du calendrier auront lieu sur des routes asphaltées, à commencer par une épreuve qu'il avait également remporté en 2018.

L'Ypres Rally Belgium ne sera que le deuxième rallye 100 % asphalté de la nouvelle ère hybride du WRC et les routes autour d'Ypres seront très différentes de celles autour de Zagreb lors du Rallye de Croatie en avril dernier.

« Cela devrait être une bonne occasion d'obtenir un meilleur résultat et j'espère que nous nous retrouverons dans une situation similaire à l'an dernier, où nous avions pu contrôler la course », a-t-il déclaré. « C'est toutefois loin d'être gagné cette année, mais les voitures sont nouvelles et nous ne connaissons pas encore la véritable hiérarchie sur l'asphalte. »

Son équipier Ott Tänak a signé une victoire surprise en Finlande, mais le pilote de la Hyundai i20 N Rally1 a reconnu qu'il n'avait aucune chance d'égaler le rythme de son collègue.

« Ott poussait très fort », a confié celui qui a également obtenu un point bonus dans la Wolf Power Stage. « Il l'a mentionné lui-même et il était épuisé en fin de journée. Je n'en étais pas capable ce week-end, encore moins sur ce rallye. Si vous prenez le classement final, c'est le résultat que nous étions censés obtenir si nous évitions les soucis et que tout le monde était à l'arrivée. J'espérais un peu mieux dans la Power Stage, mais tout peut basculer dans un sens comme dans l'autre avec quatre voitures en un dixième. »

Le trailer de l'Ypres Rally Belgium 2022
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