WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Wed 10 Aug 2022

Grönholm : « L'heure d'Huttunen est venue »

Marcus Grönholm veut voir Jari Huttunen être promu dans la catégorie reine du Championnat du Monde FIA des Rallyes après ses débuts en Rally1 le week-end dernier en Finlande.

Le double champion du monde supervise la carrière de Jari Huttunen via son agence GRX Management Team et estime que le moment est venu pour le pilote âgé de vingt-huit ans de s'établir au sein de l'élite du WRC.

« Je ne parle pas de le faire dans cinq ans », a-t-il affirmé à WRC.com. « Nous devons y arriver dans les une à deux prochaines années. Il est temps d'aller de l'avant. Certes, il n'y a pas beaucoup de Rally1 facilement disponibles et libres, mais j'espère qu'il pourra faire de bons temps quand il sera plus familier avec la voiture. »

Champion WRC3 en 2020, Jari Huttunen a signé un quatrième meilleur temps au volant d'un M-Sport Ford Puma au Secto Rally Finland, mais ses espoirs de bon résultat ont été contrecarrés par des problèmes de pression d'essence et de direction assistée.

Marcus Grönholm, qui entretient des liens étroits avec Malcolm Wilson après avoir mené son équipe à deux titres mondiaux consécutifs chez les constructeurs en 2006 et 2007, estime que Jari Huttunen mérite plus d'opportunités.

« Il a remporté le titre en WRC3 il y a deux ans, mais il n'a jamais eu la chance d'aller plus loin », a-t-il expliqué. « Maintenant, nous sommes avec M-Sport et Ford et il a eu une première chance en ayant enfin un premier test avec une Rally1. Ce n'est pas facile de venir en Finlande après une seule journée pour montrer sa vitesse face à d'autres pilotes qui ont été plusieurs fois dans la voiture, mais il s'en sort bien pour l'instant. »

Finalement neuvième à l'arrivée, Jari Huttunen a fait bonne impression auprès du directeur de l'équipe, Richard Millener.

« Je pense qu'il a fait du bon travail », a jugé le Britannique. « Il n'a commis aucune erreur et il est progressivement monté en régime. Ce n'est pas facile de se lancer à ce niveau, mais Jari a montré qu'il pouvait le faire. Il avait eu une journée d'essais en Estonie avant cela et je suis impressionné par ce qu'il a fait en Finlande. »

Jari Huttunen lui-même est impatient d'avoir plus de temps de roulage avec la Rally1 : « Je veux piloter cette voiture à nouveau, mais je ne sais pas quand. Je dois remercier mes partenaires d'avoir rendu cela possible en Finlande. J'y suis allé pas à pas et j'ai bien progressé. La voiture est incroyable. Quand nous avons eu des problèmes, je n'avais qu'à piloter et éviter les erreurs et c'est ce que j'ai fait. »

L'engagement de Jari Huttunen a été en partie possible par les relations de Marcus Grönholm avec Wolf Lubricants, partenaire officiel du WRC, avec qui il travaille en tant qu'ambassadeur. Wolf a fourni un soutien crucial pour permettre cet accord.

Jari Huttunen retrouvera la Fiesta Rally2 de M-Sport Ford World Rally Team dès la semaine prochaine à l'Ypres Rally Belgium (18-21 août) pour reprendre sa campagne en WRC2. Il occupe actuellement la sixième place du championnat.

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