Sat 23 Jul 2022

Katsuta met fin à sa malédiction estonienne

Avant la semaine dernière, l'historique de Takamoto Katsuta en Estonie se résumait à quatre abandons en quatre départs.

La septième manche du Championnat du Monde FIA des Rallyes a permis à la star japonaise de rectifier le tir.

Pour sa cinquième tentative dans le pays balte, le pilote Toyota Gazoo Racing Next Generation s'est classé cinquième et s'est montré grandement soulagé. Ce résultat faisait toutefois suite à son troisième tonneau sur les terres estoniennes, mais l'incident avait cette fois eu lieu lors du shakedown et n'impactait pas son résultat final.

« C'est bien d'avoir vu l'arrivée », a-t-il souri. « J'étais inquiet jeudi après l'accident. C'était une petite erreur et je me suis tout de suite demandé si nous pouvions réparer la voiture et être au départ. L'équipe a fait un travail fantastique pour réparer la voiture et c'était parfait. Ce n'est pas un rallye facile et cette année était plus difficile que les autres comme les buissons et les arbres avaient un peu poussé. J'avaisl'impression que les routes étaient plus étroites. »

« Les notes devaient être absolument parfaites, surtout avec les grosses pierres au bord de la route », a-t-il ajouté. « Une roue aurait facilement pu être arrachée. »

Takamoto Katsuta a admis qu'il lui avait fallu du temps pour s'installer dans son rythme après son incident au shakedown.

« J'étais assez prudent », a-t-il expliqué. « Quand la pluie est arrivée et que l'adhérence changeait, ce n'était pas vraiment agréable au volant. Il y a ensuite eu des ornières et je n'étais pas aussi engagé [après le shakedown]. Je voulais attaquer pour un bon résultat, mais j'avais d'abord beaucoup de mal dans la voiture et les sensations n'étaient pas très bonnes. J'ai dû l'accepter et nous l'avons fait ce week-end. Si vous êtes un peu trop prudent, vous n'avez aucune chance. À la fin du week-end, surtout dimanche, les sensations étaient revenues. Bien sûr, j'avais toujours un déficit de rythme par rapport à Kalle, Elfyn et Esapekka, mais je suis assez content de l'ensemble. »

Takamoto Katsuta a terminé chaque manche du calendrier jusqu'ici cette saison dans le top huit. Le Japonais est le seul pilote avec son équipier Kalle Rovanperä à avoir réussi cette série. Il occupe le cinquième rang d'un classement général dominé par le Finlandais.

Les plus belles chaleurs du Rallye d'Estonie 2022
Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM