Tue 19 Jul 2022

M-Sport Ford évalue ses options parmi les pilotes

Directeur du M-Sport Ford World Rally Team, Richard Millener cherche une solution pour amener un autre pilote expérimenté parmi les équipages de ses Puma.

L'équipe britannique a connu un week-end difficile au Rallye d'Estonie, le Français Adrien Fourmaux étant son pilote le mieux classé à l'arrivée en terminant septième.

Le leader Craig Breen avait signé deux tops trois avant d'être écarté de la bataille vendredi matin en devant s'arrêter pour changer une roue après une touchette. En parallèle, Pierre-Louis Loubet et Gus Greensmith abandonnaient tous deux dans la dernière étape.

Sébastien Loeb a apporté à M-Sport Ford World Rally Team sa seule victoire de l'ère hybride au Rallye Monte-Carlo, mais le nonuple champion du monde ne dispute qu'un petit nombre de manches sélectionnées avec la structure britannique.

Richard Millener pense que l'arrivée d'un pilote expérimenté pour épauler régulièrement Craig Breen ouvrirait la porte à de futurs succès.

« C'est toujours négatif quand votre pilote principal abandonne ou a un problème », a-t-il déclaré à WRC.com. « Lorsque cela se produit, nous avons souvent du mal à nous battre pour le podium. C'est frustrant, mais c'est compréhensible. Je pense que ce serait fantastique d'avoir un autre pilote établi pour pouvoir viser ces podiums, mais ce n'est malheureusement qu'une ambition que nous ne pouvons pas assouvir pour le moment. Nous continuerons à proposer des idées sur la façon dont nous pouvons changer cela, car nous savons que nous pouvons obtenir des résultats. Nous devons juste continuer d'essayer et espérer que nous pourrons trouver un moyen d'obtenir plus de fonds pour le faire. Craig est tout à fait capable de le faire, mais en tant que seul pilote leader de l'équipe, il a beaucoup de pression sur ses épaules. Je ne vois aucun moyen pour le moment de trouver le budget pour obtenir ce pilote supplémentaire, mais c'est quelque chose que nous devrions toujours viser. »

Si Richard Millener a également fait l'éloge de ses jeunes protégés, l'équipe occupe actuellement la troisième place du championnat constructeurs et le Britannique a admis qu'une solution devait être trouvée le plus tôt possible.

« Adrien, Pierre et Gus sont encore en train d'apprendre », a-t-il expliqué. « Bien sûr, à plus long terme, nous avons trois très bons jeunes pilotes et j'espère qu'ils occuperont les premiers rôles dans trois ou quatre ans, mais nous devons aussi y être dès maintenant. Nous ne pouvons pas baisser les bras. Si vous faites cela et que vous vivez simplement avec ce que vous avez, vous n'allez jamais y arriver. C'est juste ce à quoi je pense constamment et nous devons trouver un moyen d'y arriver. Ce n'est pas facile, mais je n'abandonnerai pas. »

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