Wed 06 Jul 2022

Jari Huttunen aura un Puma à domicile

Le Finlandais Jari Huttunen fera ses débuts dans la catégorie reine du Championnat du Monde FIA des Rallyes le mois prochain au Secto Rally Finland (4-7 août) avec un M-Sport Ford Puma Rally1.

Le Finlandais âgé de vingt-huit ans bénéficiera d'une journée d'essais en Estonie pour se préparer à la manche la plus rapide du calendrier, où il s'était imposé pour ses débuts en WRC2 lors de la saison 2017.

Jari Huttunen a rejoint l'équipe britannique après avoir quitté Hyundai Motorsport en novembre dernier. Depuis, il s'est offert trois podiums, dont une victoire, en quatre départs en WRC2. Ses performances seront récompensées par une promotion dans l'élite sur ses terres.

Titré en WRC3 en 2020, il sera associé à son copilote habituel Mikko Lukka et a confié toute sa joie à l'idée de rejoindre l'équipe officielle sur ses terres. 

« Je suis vraiment impatient de disputer mon rallye à domicile avec un Puma », s'est-il enthousiasmé. « Ce sera une expérience formidable et j'ai hâte de retrouver l'ambiance avec le retour des fans. Ce sera tout un défi sur un rallye aussi rapide dans une voiture aussi puissante, mais j'ai déjà de bonnes sensations avec la [Fiesta] Rally2 et je pense que nous allons en faire de même avec le Puma. J'ai vraiment aimé travailler avec M-Sport sur nos premiers rallyes ensemble et je commence à me sentir à l'aise. L'objectif du week-end sera de découvrir la voiture et d'essayer d'avoir un bon rythme constant. »

Directeur du M-Sport Ford World Rally Team, Richard Millener a déclaré que le promotion de Jari Huttunen au Rally1 soulignait l'engagement de son équipe envers les jeunes espoirs au plus haut niveau. Âgé de vingt-cinq ans, Pierre-Louis Loubet avait ainsi fini quatrième du Rally Italia Sardegna le mois dernier pour sa troisième apparition au volant du Puma.

« Nous faisons la promotion d'une nouvelle génération de voitures cette année en entrant dans la nouvelle ère hybride du WRC », a-t-il expliqué. « Il est donc primordial d'offrir également des opportunités à une nouvelle génération de pilotes. C'est quelque chose dont M-Sport est fier. Nous avons une longue tradition dans ce domaine et nous avons récemment vu avec Pierre-Louis le potentiel de ces nouveaux talents. Jari a suivi un chemin similaire à Pierre-Louis au regard de leurs résultats et je suis sûr que tout le monde surveillera avec attention les progrès de Jari. »

Richard Millener a ajouté qu'il n'y aurait pas d'objectifs précis pour Jari Huttunen : « Il n'y aura pas d'objectif, ni de pression, nous voulons simplement voir ce que Jari peut faire avec les outils et les machines à sa disposition. Ce sera avant tout un exercice d'apprentissage, pour Jari, Mikko et l'équipe. Jari commencera à découvrir les demandes du plus haut niveau en WRC et nous apprendrons ce que nous devons faire pour soutenir son développement vers le sommet. »

Avant la Finlande, Jari Huttunen reprendra sa campagne en WRC2 au Rallye d'Estonie (14-17 juillet) avec une Ford Fiesta Rally2.

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 8:30:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 9:30:00 AM