Wed 29 Jun 2022

Neuville trouve son réconfort dans les points bonus

En descendant de sa Hyundai i20 N Rally1, Thierry Neuville ferma la portière et grimaça. Le Belge n'allait pas oublier le Safari Rally Kenya de sitôt.

S'il existe des résultats bien pires qu'un top cinq sur une manche du Championnat du Monde FIA des Rallyes, le pilote Hyundai Motorsport avait du mal à trouver du positif à son aventure kenyane.

Douze mois plus tôt, Thierry Neuville avait abandonné lors de la dernière journée, mais il avait au moins dominé les débats les deux jours précédents. Cette fois, il était en retrait dès le départ de la sixième manche du calendrier.

« Vous connaissez l'histoire », lâchait-il. « Il n'y a rien à dire. Je suis vraiment déçu du résultat, pas seulement pour moi, mais pour les mécaniciens aussi. Ils travaillent très dur et n'ont rien en retour. »

Comme cela semble toujours être le cas en ce moment, Thierry Neuville a connu une semaine pleine de rebondissements. Sa Hyundai i20 N Rally1 a d'abord perdu de la puissance lorsque le filtre à air s'était rempli de sable poudreux. Ensuite, le Belge a dû composer avec une crevaison, puis un abandon dans la dernière spéciale pluvieuse du samedi après-midi.

Thierry Neuville s'est retrouvé coincé sur la route lorsque son moteur s'arrêtait après avoir ingéré l'eau d'une grande flaque d'eau. Après avoir finalement redémarré, le Belge était piégé par un manque de visibilité moins d'un kilomètre plus loin et terminait sa journée contre un arbre.

Reparti dimanche matin, il se montrait fidèle à sa philosophie en ne baissant jamais les bras pour prendre le maximum de points bonus dans la Wolf Power Stage.

« Nous pouvons voir avec ce temps que la voiture est performante », ajoutait-il. « Nous le savons, mais cela fait aussi six rallyes avec des problèmes à un moment donné. D'une manière ou d'une autre, nous devons prendre les points positifs et la Power Stage sauve un peu notre week-end. Mais cela le rend aussi frustrant. »

Les caméras embarquées du Safari Rally Kenya
Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM