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Sweden
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Wed 15 Jun 2022

Van Gisbergen se apunta a su debut en Nueva Zelanda

El doble campeón de Supercars, Shane Van Gisbergen, hará su debut en el Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA en su propio país, en el Rallye Repco de Nueva Zelanda de septiembre.

El neozelandés, de 33 años, encabeza actualmente la clasificación de la serie de turismos de Australasia en busca de un tercer título. Sólo ha pilotado dos en rallyes en su larga carrera automovilística, pero guarda buenos recuerdos del Rallye de Nueva Zelanda cuando crecía en Auckland.

"Llevo mucho tiempo en esto y acudiendo a todos los rallyes desde que era joven viendo el Rallye de Nueva Zelanda. Siempre he soñado con hacerlo, pero nunca he tenido la oportunidad", explica.

"Mis recuerdos favoritos son de cuando era joven. Antes de que se construyera el Manukau Super Stage, lo tenían en la carretera de Totara Park, que no estaba lejos de donde yo crecí.

"Fue a principios de los 90 y era de noche. Recuerdo estar en los hombros de papá viendo pasar los coches por allí".

Van Gisbergen será copilotado por el excampeón australiano Glen Weston y se espera que pilote un Škoda Fabia R5 de Race Torque. Terminaron en segundo lugar en la prueba inaugural del Campeonato Australiano de Rallyes de este año, el National Capital Rally, en Canberra.

El dúo está pensando en un entrenamiento para la 11ª prueba del WRC, que se celebrará del 29 de septiembre al 2 de octubre en el Rallye Hawke's Bay el 23 de julio.

"Necesito acostumbrarme a las notas, a cómo leer las carreteras de Nueva Zelanda y a mejorar. En las notas es donde está la mayor parte de la velocidad para mí", explicó Van Gisbergen.

"No tengo ninguna expectativa de resultados. Para mí, el mero hecho de competir en esta prueba va a ser épico, ver los tramos repletos de aficionados, y tener el parque de asistencia en el paseo marítimo de Auckland, va a ser un evento impresionante".

"Estoy deseando participar en él. Sólo quiero hacer un buen trabajo y mantenerme firme, estar ahí al final y ser parte de esta increíble prueba".

El currículum de Van Gisbergen en el mundo del motor es variado. Ganó el año pasado el Rallysprint Battle of Jack's Ridge y terminó quinto en su clase en su primer intento en las 24 Horas de Le Mans del pasado fin de semana.

Su padre, Robert, compitió en el Rallye de Nueva Zelanda de 1996 en un Mitsubishi Lancer Evo 1, pero se retiró. El rallye era una prueba del Campeonato de Asia-Pacífico y en él participaron pilotos como Tommi Mäkinen, Richard Burns, Kenneth Eriksson y Piero Liatti.

La sede de Jack's Ridge, construida especialmente para la ocasión y situada a 30 minutos de la base del rallye en el centro de Auckland, acogerá varios tramos en el último día de la prueba, que vuelve al WRC por primera vez desde 2012. La acción culmina con el final Wolf Power Stage.

"El tramo contará con una serie de estimulantes saltos, curvas técnicas y mucha variedad de zonas diferentes para los espectadores", dijo el director general del rallye, Michael Goldstein.

Las entradas para el rallye ya están disponibles y hay más información disponible aquí.

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