WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Fri 27 May 2022

La leyenda Loeb confirma su regreso del Safari

Sébastien Loeb ha anunciado su regreso a la alineación de M-Sport Ford para una de las pruebas más esperadas del calendario, el Safari Rallye de Kenia (23 - 26 de junio).

El nueve veces campeón del mundo está disputando actualmente pruebas seleccionadas con la escuadra británica, la última de las cuales fue en el Vodafone Rallye de Portugal la semana pasada, donde se retiró cuando era líder después de que un error le hiciera chocar contra un muro.

M-Sport Ford confirmó hoy viernes por la mañana (27 de mayo) que Loeb volverá para la sexta prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA, lo que supondrá su primera participación en Kenia desde 2002, cuando condujo un Citroën Xsara hasta el quinto puesto.

El francés volverá a ser copilotado por Isabelle Galmiche, que también le guio a la victoria general en el debut de la pareja Ford en el Rallye de Montecarlo en enero. Se alineará junto a sus compañeros de Puma Craig Breen, Gus Greensmith y Adrien Fourmaux.

"Fue agradable ver que éramos competitivos en Portugal con el Puma, y es bueno saber que el coche es muy rápido y competitivo en tierra", dijo Loeb. 

"Es algo muy diferente a Portugal. No conozco la versión actual del rallye, pero he visto algunos vídeos de los tramos y son muy diferentes: parecen ser duros, con piedras muy grandes.

"Kenia es bastante sorprendente; creo que es el rallye del que tengo más recuerdos. En 2002, el rallye era muy diferente. El tramo más largo tenía 120 km y todos teníamos un helicóptero sobre nuestros coches anunciando toda la fauna que nos acercábamos en la especial.

"Ahora es muy diferente y se parece más a un típico rallye del WRC, pero la diferencia para mí, en comparación con Portugal, es que no tengo experiencia en los tramos. Siempre es mucho más complicado cuando llegas a un rallye en el que nunca has hecho las especiales antes. No será fácil, pero estoy muy contento de ir", añadió.

El anuncio de Loeb se produce apenas unos días después de que su compatriota y ocho veces campeón del mundo, Sébastien Ogier, revelara también su participación en el encuentro de África Oriental.

Ogier consiguió la victoria en la prueba de Naivasha el año pasado, cuando el Safari regresó al WRC tras 19 años de ausencia. Pilotará un GR Yaris para Toyota Gazoo Racing.

El director del equipo M-Sport Ford, Richard Millener, expresó su alegría por dar la bienvenida a Loeb y Galmiche al equipo.

"Estamos encantados de tener a Séb e Isabelle de nuevo con nosotros", dijo. "Séb tiene obviamente un fantástico historial en pruebas de tierra y su actuación en el Rallye de Montecarlo, y en Portugal, mientras duró, nos mostró de lo que son capaces tanto él como este coche.

"Como el Safari Rallye de Kenia es todavía una edición bastante nueva en el calendario, tenemos un campo de juego bastante parejo y creo que con Séb en el equipo podemos mostrar realmente a todo el mundo lo que puede hacer el Puma".

El Safari Rallye de Kenia constará de 19 tramos que sumarán casi 365 km de competición.