Wed 25 May 2022

Le Gala des 50 ans du WRC

Cinq décennies en une nuit. Et quelle soirée ce fut lorsque les stars du Championnat du Monde des Rallyes se sont réunies à la veille du Rallye du Portugal.

Le simple fait d'être dans la même pièce que tant de légendes était un honneur. Encore plus pour l'homme détenant actuellement la couronne.

Regardant autour de lui ses collègues bien habillés, Sébastien Ogier souriait à la vue de sa propre combinaison de course siglée Toyota.

« C'est parce que je suis impatient d'être au départ demain », a-t-il déclaré. « Je ne pouvais pas attendre... En fait, c'est un honneur d'être dans la salle avec autant de légendes. C'est juste dommage que je ne puisse pas rester plus longtemps ce soir. »

Le shakedown était en effet bien trop tôt pour que Sébastien Ogier, mais aussi Sébastien Loeb et Ott Tänak s'éternisent. Alors qu'ils partaient se préparer pour la quatrième manche du calendrier, les trois hommes laissaient les stars d'antan disserter sur ce qui fait la grandeur du Championnat du Monde des Rallyes.

Et les anecdotes ont fusé...

En étant au Portugal, il semblait tout à fait juste que Walter Röhrl nous rappelle cette attaque époustouflante dans Arganil en 1980. Puis Ari Vatanen, qui avait sa propre version de la même histoire, a évoqué sa sortie et celle de son équipier Hannu Mikkola dans le même virage de la spéciale de Cabreira.

Quatre fois victorieuse en mondial, Michèle Mouton était également présente avec Louise Aitken-Walker, Isolde Holderied et Christine Driano, sacrées en Coupe des Dames, pour rejoindre Miki Biasion et Carlos Sainz dans la transition entre les années 1980 et 1990.

Marcus Grönholm et Petter Solberg, deux hommes ayant marqué le tournant du nouveau millénaire, se sont également remémorés de grands moments de la saison 2001 avec Robert Reid, alors titré cette année avec Richard Burns. Ses compatriotes Derek Ringer et Nicky Grist étaient aussi dans la salle pour évoquer des moments inoubliables aux côtés de Colin McRae.

Au fil de la nuit, les années ont fondu et les histoires se sont succédées.

Président de la FIA, Mohammed Ben Sulayem a reçu un bel accueil, encore plus lorsqu'il a évoqué une anecdote captivante sur la perspective d'être mangé par des lions en étant assis dans une Toyota bloquée lors du Safari Rally.

Remplie d'amis et de compétiteurs, la salle est restée bondée longtemps après l'extinction des feux et les dernières tasses de café. Rassembler autant d'icônes de notre sport n'est que trop rare de nos jours, et personne ne voulait que la nuit s'achève mercredi dernier à Matosinhos.

Aux cinquante prochaines années !

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM