Mon 23 May 2022

Ogier visera le doublé au Safari

Le Français Sébastien Ogier retrouvera Toyota Gazoo Racing pour défendre sa victoire au Safari Rally Kenya (23-26 juin).

S'il sera remplacé par Esapekka Lappi lors du Rally Italia Sardegna (2-5 juin), l'octuple champion du monde retrouvera rapidement le volant de sa Toyota GR Yaris Rally1 après son apparition au Portugal le week-end dernier.

Toyota a confirmé ce lundi après-midi que Sébastien Ogier serait de retour à Naivasha pour la sixième manche du Championnat du Monde FIA des Rallyes, douze mois après s'être imposé pour le retour du Safari au calendrier du WRC après dix-neuf ans d'absence.

Le Français retrouvera le leader du championnat Kalle Rovanperä, qui a remporté les trois derniers rallyes après son triomphe au Vodafone Rally de Portugal, ainsi qu'Elfyn Evans.

En 2021, Sébastien Ogier avait signé une victoire improbable en mettant à profit les soucis de Thierry Neuville, dont les rêves de victoire s'étaient brisés tout comme la suspension de sa voiture.

Le Belge avait été contraint à l'abandon dans la première spéciale dominicale après avoir tapé une pierre brisant l'amortisseur arrière droit. Sébastien Ogier avait ensuite pris l'ascendant sur son équipier Takamoto Katsuta dans l'avant-dernier test du parcours pour s'imposer sur la classique africaine avec 21''8 d'avance.

Le pilote Toyota Gazoo Racing avait ainsi réussi à remonter dans la hiérarchie alors qu'il occupait la septième place seulement après des problèmes de suspension lors de la première étape.

La deuxième apparition de Sébastien Ogier cette saison s'est soldée par une déception au Portugal. Deuxième du Rallye Monte-Carlo en janvier, le Gapençais a dû renoncer après deux crevaisons le vendredi. Reparti samedi, il abandonnait à nouveau après une journée marquée par une sortie de route et un incendie causé par une fuite de liquide de frein sur l'échappement chaud de sa voiture. À nouveau présent au départ dimanche, il terminait finalement l'épreuve au 51e rang.

Cette année, le Safari Rally Kenya proposera dix-neuf spéciales totalisant près de 365 kilomètres d'action.

Toyota Gazoo Racing annonce ses équipages pour le Safari Rally Kenya
Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 8:30:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 9:30:00 AM