WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Sat 21 May 2022

Rovanperä ravit la première place au Portugal

Le Finlandais Kalle Rovanperä a soufflé les commandes du Vodafone Rally de Portugal à son équipier Elfyn Evans au terme d'une spéciale finale palpitante samedi soir.

Kalle Rovanperä (Toyota GR Yaris Rally1) comptait près de vingt secondes de retard sur Elfyn Evans (Toyota GR Yaris Rally1) à mi-parcours de la plus longue étape de l'épreuve avant de prendre le dessus sur le Gallois dans l'après-midi. Le Finlandais abordera la dernière journée avec un avantage de 5''7 et visera donc une troisième victoire consécutive.

Elfyn Evans avait mené la quatrième manche du Championnat du Monde FIA des Rallyes, mais son équipier remportait les deux premiers tests du samedi après-midi pour réduire son déficit à 9''9.

La pluie faisait toutefois son apparition lors du deuxième passage dans la longue spéciale d'Amarante. Kalle Rovanperä s'adaptait le mieux à cette nouvelle donne et profitait des averses s'intensifiant pour reprendre quatorze secondes et ravir la tête à Elfyn Evans, parti quatre minutes plus tard.

« Je suis sûr que nous aurions pu faire un peu mieux par endroits », confiait Elfyn Evans plus tard. « La pluie ne nous a pas aidés sur la plus longue spéciale, mais Kalle a très bien piloté. Nous devons maintenir la pression demain et voir ce que nous pouvons faire. »

Plus tôt, Elfyn Evans avait pris l'avantage dans une matinée fortement influencée par les différents choix de pneumatiques. Les deux hommes avaient opté pour les Pirelli Scorpion tendres offrant plus d'adhérence sur les routes poudreuses de Cabreira Mountain que les gommes dures choisies par d'autres.

Takamoto Katsuta (Toyota GR Yaris Rally1) complétait un podium provisoire pour Toyota Gazoo Racing après avoir pris l'ascendant sur Dani Sordo (Hyundai i20 N Rally1). Le Japonais battait l'Espagnol sur toutes les spéciales sauf une pour prendre un avantage de 5''7, le tout à près de deux minutes du leader.

Le duo devra toutefois surveiller Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1). Le Belge gagnait deux places pour remonter au cinquième rang ce matin. S'il comptait près d'une minute de retard sur Dani Sordo à mi-parcours, son passage dans Amarante avant que la pluie ne s'intensifie lui a permis de revenir à 30''1.

Pierre-Louis Loubet (M-Sport Ford Puma Rally1) et Craig Breen (M-Sport Ford Puma Rally1) perdaient tous les deux du temps dans la matinée après avoir choisi les pneus durs. Le choix du pilote français était aggravé par un tête-à-queue qui le faisait glisser derrière l'Irlandais lorsque ses essuie-glaces restés bloqués réduisaient sa visibilité sous la pluie.

Après des ajustements sur ses réglages d'amortisseurs et de châssis au parc d'assistance ce midi, Craig Breen reléguait Pierre-Louis Loubet à 14''3 dans leur duel pour la sixième place, plus d'une minute et demie de Thierry Neuville.

Gus Greensmith (M-Sport Ford Puma Rally1) était contraint à l'abandon après avoir cassé sa direction contre un talus. Ses malheurs permettaient à Ott Tänak (Hyundai i20 N Rally1) de prendre la huitième place devant Adrien Fourmaux (M-Sport Ford Puma Rally1) et Teemu Suninen (Hyundai i20 N Rally2), leader en WRC2. Adrien Fourmaux avait perdu une position plus tôt dans la matinée face à Ott Tänak en s'arrêtant après une crevaison à l'arrière gauche.

Déjà contraints à l'abandon vendredi, Sébastien Loeb (M-Sport Ford Puma Rally1) et Sébastien Ogier (Toyota GR Yaris Rally1) étaient à nouveau coupés dans leur élan. L'Alsacien s'arrêtait ce matin en raison d'un problème de turbo et ne repartira pas dimanche.

De son côté, Sébastien Ogier sortait de la route dans la même spéciale et devait ensuite abandonner après un incendie causé par une fuite de liquide de frein sur l'échappement chaud de sa voiture.

Dimanche, la dernière étape de l'épreuve sera centrée autour de l'emblématique spéciale de Fafe avec sa bosse et son arrivée garnie de spectateurs. Les cinq tests autour de la ville totalisant 48,87 km s'achèveront par la Wolf Power Stage de Fafe mettant de cruciaux points bonus en jeu.

• Une couverture complète du Vodafone Rally de Portugal est disponible sur WRC+ All Live ici, avec la diffusion de chaque spéciale, des interviews, des reportages et les analyses de nos experts en direct du parc d'assistance.   

Vodafone Rally de Portugal - ES13 à ES15
Plus d'actualités en direct du Portugal