Thu 19 May 2022

Evans devance Breen au shakedown portugais

Le Gallois Elfyn Evans a dominé jeudi matin le shakedown du Vodafone Rally de Portugal, où les quatre premiers pilotes se tenaient en moins d'une seconde.

Les premiers tours de roues des Rally1 hybrides sur terre en Championnat du Monde FIA des Rallyes ont vu Elfyn Evans (Toyota GR Yaris Rally1) devancer Craig Breen (M-Sport Ford Puma Rally1) pour quatre dixièmes de seconde sur la spéciale de Paredes (4,55 km).

Les conditions chaudes et poussiéreuses laissaient aussi présager le temps qui devrait dominer dans les collines et les montagnes tout au long des quatre jours de l'épreuve autour de Matosinhos.

Le Gallois Elfyn Evans chasse un bon résultat après un début de saison difficile le voyant languir au neuvième rang du classement général après les trois premières manches du calendrier.

« L'exploitation de l'hybride sur terre est une nouvelle découverte », a-t-il déclaré. « Cela semblait un peu différent à chaque rallye jusqu'à présent cette année. Tout semble assez similaire à nos essais préparatifs et c'est toujours une chose positive. Nous avions un calendrier assez serré, les voitures devant partir pour la spéciale de ce soir. Il n'y avait donc aucune possibilité d'aller à l'assistance et de faire des changements majeurs. C'était juste l'occasion de travailler sur des détails, mais rien de majeur. »

Pour le coup d'envoi de sa campagne, Dani Sordo (Hyundai i20 N Rally1) avait donné le ton dès le premier passage. Elfyn Evans se hissait ensuite au sommet dans sa deuxième tentative avant d'abaisser le temps de référence dans son troisième et dernier run.

Craig Breen (M-Sport Ford Puma Rally1) terminait deuxième avec trois dixièmes d'avance sur Ott Tänak (Hyundai i20 N Rally1), lui-même un dixième devant Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1) dans un quatuor de tête se tenant en huit dixièmes de seconde seulement. Pierre-Louis Loubet (M-Sport Ford Puma Rally1) et Dani Sordo complétaient le top six.

Sébastien Ogier (Toyota GR Yaris Rally1) et Sébastien Loeb (M-Sport Ford Puma Rally1) terminaient respectivement septième et dixième pour entamer le deuxième volet de la rivalité entre les pilotes les plus titrés de l'histoire du sport après le premier round au Rallye Monte-Carlo.

Retrouvez ci-dessous le top dix du shakedown du Vodafone Rally de Portugal 2022.

Position Pilote Voiture Temps
1. Elfyn EVANS Toyota GR Yaris Rally1 2'56''1
2. Craig BREEN M-Sport Ford Puma Rally1 +0''4
3. Ott TÄNAK Hyundai i20 N Rally1 +0''7
4. Thierry NEUVILLE Hyundai i20 N Rally1 +0''8
5. Pierre-Louis LOUBET M-Sport Ford Puma Rally1 +1''1
6 Dani SORDO Hyundai i20 N Rally1 +1''2
7. Sébastien OGIER Toyota GR Yaris Rally1 +1''3
8. Kalle ROVANPERÄ Toyota GR Yaris Rally1 +1''5
9. Gus GREENSMITH M-Sport Ford Puma Rally1 +2''0
10. Sébastien LOEB M-Sport Ford Puma Rally1 +2''4
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