Tue 17 May 2022

Sordo s'interroge avant ses débuts avec l'hybride

La première apparition de la saison de Dani Sordo en Championnat du Monde FIA des Rallyes au Vodafone Rally de Portugal (19-22 mai) est à double tranchant...

Certes, son absence sur les trois premières manches de la saison lui vaut une belle place dans l'ordre des départs vendredi, mais cette même absence l'a également laissé à court de roulage au volant de la nouvelle Hyundai i20 N Rally1 hybride.

S'élancer en douzième position sur un rallye terre disputé dans des conditions sèches n'est jamais une mauvaise chose. Il y aura peut-être quelques pierres arrachés, mais la trajectoire sera balayée et l'adhérence pourrait bien offrir à l'Espagnol une chance de briller dès son retour en WRC.

La raison de son absence n'est autre que son accord avec Hyundai Motorsport. En 2022, l'équipe partage la troisième i20 N officielle entre Oliver Solberg et Dani Sordo. Cette semaine, le plus jeune des deux hommes retrouvera donc une Hyundai i20 N Rally2 après avoir disputé les trois premiers rallyes du calendrier au sein de l'élite.

Pour Dani Sordo, loin des yeux, loin du cœur... L'Espagnol a désormais hâte d'être de retour sur un rallye qu'il apprécie et où il a terminé deux fois sur le podium ces dernières saisons et cinq fois en tout dans sa carrière.

« Le Portugal est toujours très agréable, donc je suis très heureux que ce soit ma première épreuve de la saison », a-t-il déclaré. « Il y a normalement beaucoup de spectateurs issus de mon pays et la foule est toujours fantastique. J'ai été ravi de découvrir la voiture sur terre. J'espère avoir un bon rythme et m'adapter rapidement à ce nouveau défi. Ce ne sera pas facile, car les autres pilotes ont déjà fait trois rallyes, mais j'espère que les sensations viendront rapidement. »

Son équipe aussi, Hyundai Motorsport ayant signé sa meilleure performance de la saison au Rallye de Croatie.

Ott Tänak avait pris la deuxième place à Zagreb, une position devant Thierry Neuville. Directeur adjoint de l'équipe, Julien Moncet veut capitaliser sur ces résultats après les débuts difficiles de l'équipe basée à Alzenau dans cette nouvelle ère du sport.

« C'était formidable de voir nos équipages se battre pour la victoire et, même si nous n'avons pas gagné, c'était bien de s'offrir un double podium », a-t-il déclaré. « Toute l'équipe Hyundai Motorsport a travaillé sans relâche pour améliorer la voiture au cours des derniers mois et il est clair que nos efforts font une différence. Nous continuerons à pousser notre développement pour revenir dans la course au titre au fil de la saison. »

• Une couverture complète du Vodafone Rally de Portugal est disponible sur WRC+ All Live ici, avec la diffusion de chaque spéciale, des interviews, des reportages et les analyses de nos experts en direct du parc d'assistance.   

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