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Poland
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Estonia
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Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Thu 05 May 2022

Hirvonen engage son père comme copilote

Fils de Mikko, quatre fois vice-champion du monde FIA des rallyes, Roope Hirvonen fera ses débuts en rallye ce week-end en Finlande... Avec son père dans le baquet du copilote !

Âgé de seize ans, Roope Hirvonen pilotera samedi une Ford Focus au Rengas Turku Ralli, une petite épreuve au cœur des forêts de Salo, à plus d'une centaine de kilomètre à l'ouest de la capitale Helsinki.

Le Finlandais a régulièrement participé à des épreuves typées rallycross et le père et le fils ont déjà disputé un rallysprint ensemble. Cette première apparition commune en rallye sera toutefois une nouveauté et les deux hommes veulent surtout prendre du plaisir.

« C'est assez excitant », a confié Roope Hirvonen. « Nous n'avons pas eu le temps de faire des essais, donc nous allons plonger dans le grand bain en essayant de faire de notre mieux. L'objectif principal est d'atteindre l'arrivée et de terminer le rallye sans commettre la moindre erreur. J'aimerais en faire plus, mais nous verrons d'abord comment cela se passe. J'ai toujours voulu essayer le rallye et je suis dans le milieu depuis quelques années, donc il était temps d'essayer quelque chose de nouveau. »

La nervosité est toutefois au rendez-vous pour le père comme pour le fils. Désormais ouvreur sur les manches asphalte du WRC pour Kalle Rovanperä, Mikko Hirvonen sait que son rôle de copilote entraîne une certaine pression.

« Oui, j'ai peur aussi ! », a-t-il souri. « Je vais probablement être perdu ! Ce sera notre principal défi, trouver les spéciales et me débrouiller avec les cartes de pointage. »

Fort heureusement pour l'ex-pilote officiel Ford, Citroën et Subaru, il n'aura pas à passer de nuits blanches pour déchiffrer les notes.

« Comme Roope est encore mineur et court dans la catégorie Junior, il n'est pas autorisé à faire les reconnaissances », a-t-il expliqué. « En Finlande, vous devez effectuer un certain nombre de rallyes avant de pouvoir utiliser les notes. C'est une bonne nouvelle pour moi ! »

La Focus engagée par le duo sera cependant une nouveauté dans la riche carrière de Mikko Hirvonen.

« Pour faire simple, nous avons reçu la voiture il y a trois semaines d'un autre jeune qui l'utilisait en rallye », a-t-il confié. « Nous sommes engagé dans la catégorie V1600. Selon les règles de la fédération finlandaise, c'est la seule classe ouverte aux jeunes. Vous n'avez qu'à mettre un arceau de sécurité et modifier les suspensions, sinon c'est tout comme une voiture de série. Vous n'êtes autorisé à avoir qu'un moteur 1,6 litre, donc c'est une sorte de tremplin. »

Mikko veut soutenir l'intérêt de Roope pour le sport automobile tout en tenant à ce qu'il affiche des attentes modestes.

« Nous y allons vraiment pour passer un bon moment », a-t-il conclu. « Nous aimons vraiment faire du sport automobile ensemble et cela sera plus un week-end en famille durant lequel nous pouvons faire un rallye. Roope n'a jamais piloté la voiture pendant l'été et il n'a pas non plus vraiment roulé sur de vraies spéciales, mais nous n'avons pas besoin de claquer un résultat. Pour le moment, même si nous voulons faire des rallyes, nous ne prévoyons pas d'être les prochains Rovanperä ou Solberg. Nous allons juste y aller en tant que père et fils pour passer du bon temps. »

Cette épreuve sera la première de la saison estivale finlandaise et proposera quatre spéciales totalisant près de 45 kilomètres.