WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Wed 04 May 2022

Joona croit au titre après sa victoire en Croatie

Le Finlandais Lauri Joona vise plus que jamais le titre en FIA Junior WRC après sa victoire surprise le mois dernier au Rallye de Croatie.

Lauri Joona a soufflé la victoire dans le championnat monopolisé par les Ford Fiesta Rally3 conçues par M-Sport Poland lorsque Sami Pajari et Robert Virves ont tous deux rencontré des soucis dans les ultimes kilomètres de l'épreuve croate.

Sami Pajari s'est ainsi retrouvé piégé dans un fossé alors qu'il occupait confortablement les commandes dans l'ES18. Robert Virves en profitait pour hériter des commandes, mais l'Estonien écopait alors d'une pénalité de quatre minutes pour un pointage anticipé, à la grande joie de Lauri Joona.

Au moment de revenir sur sa première victoire en mondial, le Finlandais a admis qu'il ne s'attendait pas à rencontrer un tel succès à Zagreb.

« Je ne croyais absolument pas pouvoir l'emporter en Croatie », a-t-il expliqué. « Je ne suis pas un spécialiste de l'asphalte, mais tout s'est bien passé en pilotant avec le cerveau et j'en suis vraiment content. C'était un rallye tellement difficile. Le temps a beaucoup changé, la surface des routes aussi. La route était tellement polluée et c'était la première fois que j'ai chaussé les pneus pluie. C'était donc un énorme défi, sans parler du brouillard dans une spéciale samedi. C'était extrêmement piégeux. Dans l'ensemble, c'était un week-end très compliqué, notamment sur cet asphalte humide que je découvrais. »

Le pilote âgé de vingt-cinq ans partage désormais la tête du championnat avec Jon Armstrong, quatrième en Croatie après avoir rencontré plusieurs problèmes. Les deux hommes comptent dix-huit points d'avance sur Robert Virves, mais tout peut encore arriver à trois manches du dénouement et le système décomptant le plus mauvais résultat. 

Les moments forts du Junior WRC au Rallye de Croatie 2022

En Junior WRC, les pilotes reçoivent également un point pour chaque spéciale remportée. Lauri Joona n'ayant signé qu'un meilleur temps en dix-neuf secteurs chronométrés en Croatie, le Finlandais envisage d'adopter une approche différente au Vodafone Rally de Portugal (19-22 mai).

« Nous sommes évidemment bien placés maintenant, mais tout peut changer tellement vite », a-t-il conclu. « Vous devez vraiment aborder les rallyes les uns après les autres avant de faire le point sur la situation. Nous avons désormais nos chances pour le titre, mais nous n'avons pas marqué beaucoup de points avec nos scratches. Ils sont vraiment importants au championnat, donc nous devrons faire de notre mieux pour corriger cela au Portugal. »

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