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Tue 03 May 2022

Rovanperä s'ouvre sur son transfert chez Toyota

Le Finlandais Kalle Rovanperä a levé le voile sur la série d'événements l'ayant mené à signer avec Toyota Gazoo Racing en Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Au micro de la présentatrice de WRC+ All Live Becs Williams dans l'un des derniers épisodes de WRC Backstories, Kalle Rovanperä a détaillé comment il était devenu le plus jeune pilote officiel à plein temps de l'histoire de Toyota en WRC.

Le Finlandais affirme qu'il savait où son avenir le mènerait dès la fin de saison 2018. À cette époque, il n'avait disputé que la moitié de son programme de deux ans en WRC2 avec Škoda, mais son manager Timo Jouhki - l'homme derrière les carrières de Tommi Mäkinen, Mikko Hirvonen et Jari-Matti Latvala pour ne citer qu'eux - avait travaillé dur en coulisses.

« Nous en étions déjà à peu près sûrs fin 2018 », a expliqué Kalle Rovanperä. « À l'époque, nous parlions déjà avec [Toyota] et nous savions ce qui allait se passer. Pour faire simple, je pense que Timo a commencé assez tôt son travail. Bien sûr, nous parlions de ce que je voulais faire et il me demandait mon avis, mais je lui faisais tout simplement confiance pour choisir ce qu'il y avait de mieux. Je lui ai laissé le soin de faire le reste du travail dans l'ombre et je l'ai bien évidemment accompagné pour échanger avec la direction [de Toyota]. À un moment donné, [Timo] m'a dit que nous avions quelques options, puis nous avons décidé ensemble d'aller chez Toyota. Je l'ai donc su assez tôt. »

Désormais dans sa troisième saison dans la catégorie reine, Kalle Rovanperä compte déjà quatre victoires à son actif et il semble difficile de l'imaginer au volant d'une autre voiture. C'était apparemment une possibilité cependant. Le Finlandais ayant été convoité par de nombreuses structures au parc d'assistance, sa carrière aurait pu prendre un chemin très différent..

« Je crois qu'il y a eu des discussions avec chaque équipe », a-t-il admis. « À ce moment-là, je pense qu'elles n'étaient pas toutes aussi sures, mais je peux dire qu'au moins quelques unes avaient une option. Bien sûr, cela fait plaisir de connaître leur intérêt et leur envie de me voir au volant. Je n'étais pas sûr de ce qui m'attendait dans une WRC, mais j'étais à peu près sûr que je pourrais bien piloter si j'y allais. »

Durant l'interview, Kalle Rovanperä revient également sur sa courte et extraordinaire carrière et évoque certaines anecdotes allant de la conduite sur des lacs gelés à huit ans à son association avec son copilote Jonne Halttunen.

Le Finlandais révèle également son intention de reconstruire sa Toyota Starlet et évoque ses futurs espoirs de succès en WRC.

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