Wed 27 Apr 2022

Neuville, optimista tras el loco fin de semana de Croacia

A pesar de haber sufrido más problemas en su fin de semana en el Rallye de Croacia de los que la mayoría de los pilotos soportan en una temporada, Thierry Neuville seguía sonriendo al terminar el domingo por la tarde en Zagreb.

Tres comparecencias ante los comisarios, una multa de 1900 euros por exceso de velocidad, dos días de trabajo de servicio público para el belga y su copiloto Martijn Wydaeghe, cuatro penalizaciones de tiempo distintas y un accidente en el último tramo no impidieron a la pareja conseguir el tercer puesto.

Neuville admitió después que los tres días de montaña rusa en el asfalto pusieron a prueba su entusiasmo. Pero se encontraba en un lugar mucho más feliz que el que tenía tres meses antes, al final de un complicado inicio de temporada en el Rallye de Montecarlo.

"Emocionalmente he estado con altibajos todo el fin de semana", reconoció. "Tenía miedo de tener que retirarme debido a los problemas técnicos que tuvimos, pero al menos volvimos con el coche hasta otro golpe en la cara cuando recibimos la penalización".

"Creo que en total tuvimos dos minutos de penalización durante el fin de semana, que es mucho. Pero hemos sacado el máximo provecho de la situación. Me costó mantener la motivación, pero sabía que de alguna manera podría obtener una recompensa al final del fin de semana y finalmente la obtuvimos".

Su Hyundai i20 N se paró dos veces en ruta hacia la asistencia de mitad de etapa del viernes con problemas en el alternador. Neuville y Wydaeghe empujaron el coche los últimos 800 metros hasta la asistencia y la pareja, exhausta, cayó al suelo al llegar con cuatro minutos de retraso.

Una multa y sanciones de tiempo adicionales por exceso de velocidad en repetidas ocasiones mientras intentaba cumplir con la hora del control horario le hicieron descender en la clasificación.

Se aplicaron más sanciones cuando el i20 N quedó fuera de servicio el sábado por la mañana. Su sistema híbrido se desconectó inadvertidamente y Neuville utilizó el motor de combustión del coche en una zona sólo para híbridos.

Pero las tres victorias de tramo mostraron una mejora significativa desde el asfalto de los Alpes franceses, cuando Neuville llegó a casa sexto. En la última jornada se hizo con el tercer puesto, a pesar de caer en una zanja en el Wolf Power Stage.

"Hemos hecho algunas mejoras. Sabíamos que habíamos dado un paso adelante, pero no esperaba, para ser sincero, estar tan cerca de la cabeza. De alguna manera, todavía sentimos que hay un margen, que queda algo y sabemos en qué tenemos que trabajar", añadió Neuville.

"Creo que hemos mejorado mucho el manejo del coche y también el equilibrio del chasis. De alguna manera no estábamos preparados para Montecarlo, lo sabíamos, y llegamos aquí mucho mejor preparados".

"Tenemos que ser realistas. Hemos dado un paso adelante, nos hemos acercado un poco más, pero aún no estamos ahí. En términos de rendimiento, pero también en términos de fiabilidad, porque en los tres primeros rallyes me he visto afectado por problemas tres veces.

"Espero que podamos mejorar esto como equipo en las próximas pruebas. Creo que todavía tenemos que dar algunos pasos adelante para ganar el campeonato".

Vídeo: El Rallye de Croacia se acerca a la realidad
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