Wed 27 Apr 2022

Latvala: "Rovanperä es un milagro

La épica victoria de Kalle Rovanperä en el Rallye de Croacia del pasado fin de semana fue la mejor conducción de su carrera, cree el director del equipo Toyota Gazoo Racing, Jari-Matti Latvala.

"Para mí, esta es la mejor actuación de Kalle. Es decir, ha pilotado bien, pero esta es, de lejos, su mejor actuación. Es un milagro y no sé cómo hizo, pero lo logró. De repente, ha demostrado que es muy fuerte para el campeonato de pilotos 2022".

Latvala pensó que los esfuerzos de Rovanperä no se verían recompensados cuando la apuesta de Ott Tänak de montar neumáticos Pirelli de compuesto más blando en su Hyundai i20 le permitió relegar al líder del rallye en la penúltima especial empapada por la lluvia.

El finlandés luchó en carreteras más secas en el Wolf Power Stage de cierre del rallye para superar a Tänak en un final impresionante y ganar por 4,3 segundos en un GR Yaris.

Vídeo: Comparación onboards de Croacia: Rovanperä contra Tänak

"A la hora de comer, en nuestras mentes ya lo habíamos perdido y nos sentíamos un poco deprimidos porque Kalle había sido el piloto más rápido durante el fin de semana. Pero entonces vuelve y hace esta magnífica conducción. No hay palabras para describir lo que hizo", añadió Latvala.

El líder del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA, de 21 años, encabezó la tabla de posiciones en todos los tramos, excepto en una, en una demostración de extraordinaria velocidad en carreteras que no había visto antes en competición.

Mientras Rovanperä corría en la posición preferida del primero en la carretera, su accidente en la primera especial en Croacia hace 12 meses significaba que todos los kilómetros, excepto un puñado, eran nuevos para él.

"El año pasado Kalle hizo sólo cinco kilómetros antes de estrellarse", dijo Latvala, "así que ir a Croacia y hacer lo que hizo esta vez fue simplemente increíble. Fantástico. Para mí, ha sido su mejor actuación con un Toyota Yaris.

"No cometió ningún error en unas condiciones muy, muy exigentes".

La segunda victoria de Rovanperä de la temporada le permitió aventajar en 29 puntos a Thierry Neuville, de Hyundai Motorsport, en la cima de la clasificación. Neuville terminó tercero en Zagreb.

"Honestamente", añadió Latvala, "no esperábamos este tipo de ritmo de Kalle. Pensaba que tal vez podría estar entre los cuatro primeros; es difícil llegar a un rallye en el que todo el mundo tiene más experiencia que tú. Ha sido muy inteligente. Sabía que tenía ventaja, especialmente el viernes por la mañana, y la utilizó.

"Pero al igual que podía mostrar su velocidad, también sabía dónde ser más sensato. Una actuación fantástica. Estamos muy, muy contentos con él".

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