WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Wed 20 Apr 2022

Conditions to be key in Junior WRC counter

El líder del FIA Junior WRC, Jon Armstrong, encabeza una inscripción de siete Ford Fiesta Rally3 de M-Sport Polonia para la segunda prueba de la serie en el Rallye de Croacia esta semana (21 - 24 de abril).

Armstrong, del Ulster, tiene una ventaja de nueve puntos sobre su rival Lauri Joona, después de haber superado al finlandés por sólo 2,7 segundos en el inicio de la temporada en febrero en Suecia. Ahora, ambos se preparan para reanudar la batalla en Zagreb, la ciudad donde Armstrong consiguió su primera victoria hace 12 meses.

Pero este año es diferente. Mientras que el cielo azul y las carreteras secas caracterizaron la cita de 2021, la previsión de esta semana revela la posibilidad de que se produzcan chubascos el viernes y el domingo.

Si las predicciones meteorológicas son correctas, podríamos tener una verdadera tormenta en la categoría. El asfalto mojado es incierto, los pilotos lo saben, y tendrán que afinar sus planteamientos.

"Creo que es uno de esos rallyes en los que las condiciones van a ser complicadas y en los que ir a tope puede no ser la mejor opción", explica Armstrong.

"El año pasado fuimos bastante inteligentes en nuestro planteamiento y eso nos hizo ganar la prueba. Este año tenemos que hacer algo parecido, tratar de adaptarnos al rallye, conocer las condiciones, tratar de no tener problemas y ver dónde estamos al final".

Joona, según admite, todavía está descubriendo su ritmo en los rallyes de superficie sellada. El piloto de 25 años probó recientemente sobre asfalto mojado en Italia y se hizo eco de las opiniones de Armstrong de cara al fin de semana.

"Creo que mis expectativas dependen del tiempo", dijo. Hay que estar despierto todo el tiempo y ver dónde se puede pilotar rápido y dónde se puede ralentizar.

"En general, creo que es un rallye muy duro. Sólo he experimentado el asfalto mojado en un día de pruebas recientemente, así que podría ser difícil para mí si llueve".

El actual campeón, Sami Pajari, aspira a recuperar su temporada después de que un problema con la bomba de combustible dejara fuera a su Fiesta durante la primera jornada en Suecia. Sorprendentemente, el finlandés se recuperó y consiguió siete victorias de tramo en el evento invernal.

William Creighton estará en buena forma después de haber pilotado su Fiesta Rally3 en un terreno similar hace sólo unos días en un rallye local en Irlanda, mientras que Robert Virves es otro piloto que busca recuperar el terreno perdido tras su mal comienzo de año.

Una cara conocida regresa, ya que Jean-Baptiste Franceschi hace su reaparición en el Junior WRC con una unidad de premio apoyada por M-Sport Polonia, Pirelli y el promotor del ERC.

Franceschi se ha recuperado recientemente de las lesiones sufridas en un accidente en el Rallye du Var el pasado mes de noviembre y anteriormente ganó la categoría Junior WRC en el Tour de Corse en 2018.

El keniano Mcrae Kimathi completa el equipo con su compatriota Mwangi Kiono. El piloto de 27 años terminó cuarto en su debut en el Rallye de Suecia y pretende acumular experiencia durante su temporada de debut.

"Croacia será una experiencia muy nueva para nosotros. Nunca he pilotado en asfalto antes, así que va a ser muy emocionante", explicó.

 "Por lo que he averiguado, se vuelve realmente resbaladizo en mojado, así que es algo con lo que deberemos tener mucho cuidado".

  • La cobertura completa del Rallye de Croacia estará disponible en WRC+ All Live aquí, incluyendo todos los tramos retransmitidos en directo, así como entrevistas clave, reportajes, análisis de nuestros expertos y todas las informaciones desde el parque de asistencia.
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