Wed 20 Apr 2022

Previo Rallye de Croacia

Kalle Rovanperä arrancará con un mal recuerdo este fin de semana, ya que en Croacia defenderá el liderato del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA que ostenta desde principios de temporada, en la prueba que marcó su punto más bajo de 2021.

El piloto de Toyota Gazoo Racing cuenta con una ventaja de 14 puntos antes del Rallye de Croacia, con sede en Zagreb (del 21 al 24 de abril), tercera prueba del año y primera cita de asfalto puro de la nueva era de motorización híbrida.

Hace doce meses, el finlandés de 21 años se encontraba en una posición similar en la primera aparición del WRC en Croacia. Pero el piloto más joven de la historia en liderar la serie se  estrelló tras sólo unos pocos kilómetros.

Rovanperä admite que su desconocimiento de las complejas especiales de baja adherencia en las colinas que rodean la capital le pone en desventaja. Pero está dispuesto a luchar.

"Todo el mundo tiene ahora un año más de experiencia allí, así que creo que va a ser un poco difícil para nosotros", explica. "Pero ya hemos estado en esa situación y tratamos de manejarla de la mejor manera posible.

"Este año va a ser más complicado para mí. El año pasado fue una prueba nueva para todos y parece que fue bastante complicada. Todo el mundo dijo que los tramos eran bastante difíciles con el agarre. Viendo los vídeos, parece que el agarre cambiaba todo el tiempo".

Esta segunda edición tiene mucho que hacer. El año pasado, Sébastien Ogier le arrebató la victoria a su compañero de equipo en Toyota, Elfyn Evans, cuando el galés se deslizó por la hierba en la última curva. El margen de victoria de 0,6 segundos fue el tercer final del WRC más ajustado de la historia.

Evans y Esapekka Lappi se unen a Rovanperä en los GR Yaris, con Takamoto Katsuta pilotando una cuarta versión para el segundo equipo del fabricante japonés.

Gus Greensmith es el favorito de M-Sport Ford con el Puma. Al británico, cuarto en la clasificación, le acompañan Craig Breen y Adrien Fourmaux, que consiguió un impresionante quinto puesto el año pasado en su debut en la máxima categoría.

Un cuarto Puma estará en manos del campeón del WRC2 de 2019, Pierre-Louis Loubet, porprimera vez.

Hyundai Motorsport presenta la misma alineación por tercer rallye consecutivo. Thierry Neuville es el rival más cercano de Rovanperä en la clasificación después de terminar segundo en la prueba anterior en Suecia.

Al belga le acompañan en los i20 N Rally1 Oliver Solberg y Ott Tänak, que espera un gran repunte tras un decepcionante comienzo de temporada.

El rallye comenzará en Zagreb el jueves por la noche, antes de los tres días de competición sobre un asfalto que varía de liso a muy roto y que presenta muchas crestas y saltos complicados. Los 20 tramos sumarán 291,84 km.

• La cobertura completa del Rallye de Croacia estará disponible en WRC+ All Live aquí,incluyendo todos los tramos retransmitidos en directo, así como entrevistas clave, reportajes, análisis de nuestros expertos y todas las informaciones desde el parque de

asistencia.

Video: Top 5 reasons to watch Croatia Rally
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