Tue 15 Mar 2022

Hyundai choisit Suninen et Zaldivar en WRC2

Teemu Suninen et Fabrizio Zaldivar mèneront l'effort de Hyundai Motorsport en WRC2 cette saison en Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Les deux hommes prendront le volant de Hyundai i20 N Rally2 sur sept épreuves, en commençant par le Portugal au mois de mai. Le duo se produira ensuite en Italie, au Kenya, en Estonie, en Finlande, en Grèce et en Espagne.

La structure estonienne RedGrey dirigée par Ott Tänak, pilote officiel Hyundai dans la catégorie reine et son mentor Markko Märtin, mèneront le projet sous les couleurs Hyundai Motorsport N pour une troisième année.

« Le WRC2 reste un élément essentiel des activités en sport automobile de Hyundai et offre une excellente plateforme dans le cadre du développement de jeunes espoirs », a déclaré Julien Moncet, directeur adjoint de l'équipe. « Nous sommes ravis de retrouver Teemu Suninen, qui nous a impressionnés lors de ses débuts avec la Hyundai i20 N Rally2 l'an dernier en Espagne, et ce pour une saison complète avec notre équipe. Fabrizio Zaldivar est également une excellente addition à notre équipe après ses performances régulières en WRC3 et son statut d'étoile montante du rallye. »

Après avoir quitté M-Sport Ford World Rally Team et la catégorie reine en août dernier, Teemu Suninen avait rejoint le constructeur basé à Alzenau et s'était classé deuxième dès sa première apparition avec l'équipe lors de l'avant-dernière manche du calendrier 2021. Fort de six victoires dans la catégorie durant sa carrière, le Finlandais sera toujours copiloté par Mikko Markkula.

« L'opportunité de participer à des essais réguliers et de jouer un rôle dans le développement de la voiture m'a séduit et a rendu l'offre encore plus attractive cette année », a-t-il confié. « J'ai non seulement le potentiel de créer un package compétitif, mais aussi de grandir en tant que pilote avec le soutien des équipes en Estonie et à Alzenau. »

De son côté, le Paraguayen Fabrizio Zaldivar avait mené sa Skoda Fabia Rally2 à la huitième place du WRC3 l'an dernier. Auparavant, le pilote âgé de vingt-et-un ans avait disputé le FIA Junior WRC durant deux saisons, finissant quatrième du classement général final en 2020.

Il sera associé à Carlos del Barrio, l'ex-copilote de Dani Sordo chez Hyundai, et a décrit sa promotion comme le moment le plus important de sa carrière à ce jour : « Mon objectif est d'être performant à chaque rallye., il me faudra un peu de temps pour me familiariser avec la voiture, mais je veux créer une dynamique positive pour progresser tout au long de la saison. »

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