Wed 09 Mar 2022

Armstrong "no esperaba" el ritmo de Suecia

El piloto del Ulster Jon Armstrong se sorprendió a sí mismo con el ritmo que mostró en el Rallye de Suecia el mes pasado.

El subcampeón del certamen 2021 se adjudicó la victoria en la primera prueba del FIA Júnior WRC tras una apasionante batalla con el finlandés Lauri Joona. Ambos intercambiaron posiciones durante toda la prueba y sólo 2,7 segundos los separaron tras los 17 tramos sobre nieve.

Sin embargo, en las semanas previas al rallye, la participación de Armstrong parecía estar en duda.

Llegó a la salida por los pelos después de conseguir la financiación a última hora y se asoció con su nuevo copiloto Brian Hoy para la cita invernal.

El dúo no pudo permitirse el lujo de realizar un test previo a la prueba, por lo que el shakedown del jueves en Klabböle fue su único test.

"Decir que ha sido una semana bastante buena sería quedarse corto", sonrió Armstrong. "Definitivamente no esperaba ganar al comienzo del evento, pero las cosas parecían ir bastante bien en cuanto a la adaptación a la nieve".

"Siempre que cambias de copiloto, va a haber una diferencia bastante grande en la dinámica del coche, pero Brian y yo venimos de la misma parte de Irlanda, así que es bastante fácil llevarse bien y entenderse".

"Los dos queríamos el mismo objetivo, que era aprovechar al máximo la semana y hacerlo lo mejor posible. Creo que todo ha funcionado muy bien y me ha impresionado cómo ha ido todo", añadió.

El cambio de copiloto no fue lo único a lo que tuvo que adaptarse. Suecia marcó el inicio de una nueva era para el Júnior WRC, con coches Ford Fiesta Rally3 dce M-Sport Polonia con cuatro ruedas motrices que sustituyen a los Fiesta Rally4 de tracción delantera utilizados anteriormente.

Armstrong elogió el nuevo coche, añadiendo que muchas de las técnicas aprendidas con los coches de tracción delantera seguían siendo muy relevantes.

"El salto entre un coche de Rally4 y uno de Rally3 no es grande y es exactamente para lo que está diseñado", explicó. "Creo que se puede trasladar bastante, y en su mayor parte, el estilo de pilotaje no es totalmente diferente.

Las mayores diferencias se encuentran en las curvas más lentas, porque puedes deslizarte por ellas y hacer un buen giro con el freno de mano, pero en última instancia, creo que todo lo que se aprende en el coche de tracción delantera se puede trasladar".

"Lo único diferente es que la tracción a las cuatro ruedas puede sacarte de las situaciones comprometidas un poco más rápido, por lo que puedes empujar un poco más".

La segunda prueba del Júnior WRC llevará a las tripulaciones al asfalto del Rallye de Croacia (21 al 24 de abril). La prueba con sede en Zagreb guarda un gran recuerdo para Armstrong, ya que allí consiguió su primera victoria el año pasado.

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