Wed 09 Mar 2022

Armstrong « ne s'attendait pas » à un tel rythme en Suède

Le Britannique Jon Armstrong s'est dit surpris par son rythme affiché le mois dernier au Rallye de Suède.

Deuxième du classement général final en 2021, Jon Armstrong s'est imposé lors du premier rendez-vous de la saison 2022 du FIA Junior WRC au terme d'une bataille passionnante avec le Finlandais Lauri Joona. Les deux hommes ont échangé leurs positions tout au long de l'épreuve et n'étaient séparés que de 2''7 après les dix-sept spéciales disputées sur neige.

La présence de Jon Armstrong était toutefois en suspens dans les semaines avant le rallye, le Britannique prenant finalement le départ grâce à un partenariat de dernière minute et en s'associant avec un nouveau copilote, Brian Hoy, pour l'occasion.

Les deux hommes n'ont pas pu s'offrir le luxe de réaliser des essais avant l'événement, à l'exception du shakedown jeudi à Klabböle.

« Dire que c'était une excellente semaine est un euphémisme », sourit Jon Armstrong. « Je ne m'attendais clairement pas à gagner avant le rallye, mais notre adaptation à la neige semble s'être plutôt bien passée ! Dès que vous changez de copilote, il y a toujours de grandes différences dans la dynamique au sein de l'habitavle, mais Brian et moi venons du même coin, donc c'est assez facile de s'entendre et de se comprendre. Nous avions tous les deux le même objectif, qui était de tirer pleinement profit de la semaine et de faire de notre mieux. Je crois que tout a probablement fonctionné et j'ai été impressionné par la façon dont tout s'est bien déroulé ! »

Le changement de copilote n'était pas le seul ajustement auquel Jon Armstrong faisait face, puisque la Suède marquait les débuts d'une nouvelle ère en Junior WRC avec le passage des Ford Fiesta Rally4 deux-roues motrices aux Ford Fiesta Rally3 quatre-roues motrices conçues par M-Sport en Pologne.

Jon Armstrong a fait l'éloge de la nouvelle voiture, ajoutant que de nombreuses techniques de pilotage apprises avec des tractions étaient toujours pertinentes.

« La marche entre le Rally4 et le Rally3 n'est pas immense et c'est exactement ce pour quoi le Rally3 a été conçu », a-t-il expliqué. « Je pense que vous pouvez répliquer beaucoup de choses et le style de pilotage n'est pas totalement différent. Les plus grandes différences sont visibles dans les virages les plus lents, car vous pouvez glisser et passer au frein à main, mais je crois que tout ce que vous apprenez avec les tractions peut être utile au volant d'une Rally3. La véritable différence est que les quatre roues motrices peuvent peut-être vous sortir de certaines situations un peu plus rapidement, donc vous pouvez attaquer un peu plus ! »

La deuxième manche du FIA Junior WRC emmènera les équipages sur l'asphalte du Rallye de Croatie (21-24 avril). L'épreuve basée à Zagreb rappellera de bons souvenirs à Jon Armstrong, qui y avait signé sa première victoire l'an dernier.

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