Fri 04 Mar 2022

Lappi, estrella del regreso, encantado de sorprender en Suecia

Esapekka Lappi admite que le sorprendió su velocidad en el Rallye de Suecia de la semana pasada en su primera salida con Toyota Gazoo Racing desde 2018.

El finlandés lideró la prueba sobre nieve y hielo de Umeå en la primera jornada y mantuvo su destreza para correr en primera línea para terminar tercero en la segunda prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA.

"Ha sido increíble, digamos, volver y estar a la cabeza desde el primer tramo inmediatamente", confesó Lappi. "Me sorprendió un poco, para ser sincero, y me sorprendió más poder mantener el ritmo más o menos todo el fin de semana.

"Pero no hay que emocionarse demasiado. Hacer un tramo está bien, pero hacer un fin de semana como éste no suele ser fácil después de un parón así. Por eso me sorprendió a mí mismo que pudiera rendir todo el fin de semana".

Lappi solo había disputado un rallye en un coche de la máxima categoría desde que dejó M-Sport Ford a finales de 2020. Este año compartirá un GR Yaris Rally1 con Sébastien Ogier.

"Después de mucho tiempo alejado del equipo y de este nivel, fue muy agradable volver y pilotar de nuevo así", añadió.

"Y me alegró mucho de llegar al final de la prueba. Fue un alivio, fue una lucha bastante dura con Thierry Neuville en el último día, pero luego traté de tomar la decisión inteligente y traer los puntos al equipo para el tercer lugar".

Lappi, que ganó el tramo del viernes por la mañana en Kamsjön para relegar a Ott Tänak del primer puesto, trabajó duro para encontrar la puesta a punto más rápida con el coche.

"Fue un poco frustrante", dijo. "En los test, el coche se intuía bien. Pero durante el rallye intuí que faltaba algo y que el coche no se comportaba exactamente como esperaba. Cuando sabes que no está bien y no puedes encontrar la solución, es un poco frustrante.

"Pero estoy seguro de que lo conseguiremos. Este es un gran equipo y estoy muy contento de trabajar con ellos. Estaría bien encontrar algo más de velocidad y luego intentar desafiar a Kalle Rovanperä. Seguro que este fin de semana su velocidad fue una locura".

Lappi está confirmado para la siguiente prueba del WRC de la temporada, el Rallye de Croacia (21 - 24 de abril).

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