Fri 04 Mar 2022

Comeback star Lappi delighted by Sweden surprise

Le Finlandais Esapekka Lappi admet avoir été surpris par ses performances la semaine dernière au Rallye de Suède pour sa première apparition avec Toyota Gazoo Racing depuis 2018.

Un temps en tête lors de la première étape de l'épreuve sur neige basée à Umeå, Esapekka Lappi a su conserver son rythme pour terminer troisième de la deuxième manche du Championnat du Monde FIA des Rallyes.

« Disons que c'était incroyable de revenir en étant dans le rythme immédiatement dès la première spéciale », a-t-il confié. « Pour être honnête, j'étais un peu surpris et je l'étais encore plus en restant plus ou moins dans le rythme tout au long du week-end. Il faut toutefois garder les pieds sur terre. Ce n'est pas normalement pas facile de connaître un tel week-end après une pause aussi longue et c'est pourquoi j'étais aussi surpris en étant performant tout le week-end. »

Le Finlandais n'avait disputé qu'un seul rallye dans l'élite depuis son départ de M-Sport Ford World Rally Team fin 2020. Cette année, il partagera une Toyota GR Yaris Rally1 avec Sébastien Ogier.

« C'était vraiment agréable de revenir et de piloter à nouveau à ce niveau après une période aussi longue loin de l'équipe et de l'élite », a-t-il ajouté. « J'étais très heureux de voir l'arrivée. C'était un soulagement, avec une grosse bagarre avec Thierry [Neuville] dimanche, mais j'ai finalement essayé d'être intelligent en assurant les points de la troisième place à l'équipe. »

Esapekka Lappi, auteur du meilleur temps dans Kamsjön vendredi matin pour ravir les commandes à Ott Tänak, a également travaillé dur pour trouver les meilleurs réglages sur sa voiture.

« C'était un peu frustrant, car la voiture s'était bien comportée en essais », a-t-il conclu. « Pendant le rallye, j'ai senti qu'il manquait un petit truc et qu'elle ne réagissait pas exactement comme je m'y attendais. C'est toujours un peu frustant quand on ne trouve pas la solution tout de suite, mais je suis sûr que nous y parviendronts. C'est une équipe fantastique et je suis très heureux de travailler avec eux. Ce serait bien de trouver un peu plus de vitesse pour aller défier Kalle [Rovanperä], qui était incroyable ce week-end. »

Esapekka Lappi sera présent lors du prochain rendez-vous du calendrier, le Rallye de Croatie (21-24 avril).

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