Tue 01 Mar 2022

Hyundai retrouve le sourire avec le podium de Neuville

Le Belge Thierry Neuville estime que sa deuxième place au Rallye de Suède permettra de retirer un peu de pression sur Hyundai Motorsport.

Le constructeur coréen avait connu un début de saison difficile au Rallye Monte-Carlo, où seul Thierry Neuville avait mené la nouvelle Hyundai i20 N Rally1 hybride à l'arrivée. Le Belge s'était alors classé sixième tandis que ses équipiers Ott Tänak et Oliver Solberg avaient été contraints à l'abandon.

Si aucun objectif n'avait été clairement affiché avant le deuxième rendez-vous du calendrier, Thierry Neuville a connu un bon week-end en pointant en tête du rallye après une première étape âprement disputée. Finalement deuxième de l'épreuve, le Belge a remporté deux spéciales et son partenaire Ott Tänak quatre autres.

« C'est un immense soulagement pour tout le monde », a confié Thierry Neuville. « En arrivant en Suède, nous ne nous imaginions pas être en tête après la première journée du Rallye de Suède. Tout d'abord parce que nous pensions qu'il nous en manquait encore un peu sur le plan des performances, mais aussi en raison de ma position dans l'ordre des départs. D'une manière ou d'une autre, la première étape a été très solide pour nous. Tout a bien fonctionné et je me sentais vraiment à l'aise dans la voiture. Les jours suivants ont été un peu plus difficiles, mais je dirais que nous avons fait du bon travail et tout le monde est content. »

Avec deux mois d'attente entre la Suède et le Rallye de Croatie (21-24 avril), Thierry Neuville est optimiste sur les progrès que son équipe peut faire dans le développement de la voiture.

« Nous avons maintenant un mois et demi pour nous préparer et préparer la voiture pour la Croatie », a-t-il ajouté. « Ces semaines seront très importantes et il y a beaucoup de travail à faire, mais après ce résultat, nous pouvons aborder les prochaines épreuves avec plus de positivité. »

Directeur par intérim de l'équipe, Julien Moncet était également soulagé dimanche après-midi à Umeå après avoir vu ses trois voitures à l'arrivée, dont une sur le podium.

« Cette deuxième place ressemble vraiment à une victoire pour nous », s'est-il enthousiasmé. « Ne vous méprenez pas, nous sommes là pour gagner, mais après des mois difficiles et la déception du Monte-Carlo, nous sommes de retour sur le podium et ça fait du bien. Nous savons qu'il nous reste du travail pour apporter des améliorations sur la voiture, mais nous avons montré notre capacité à réagir. C'est un résultat important, mais nous espérons que ce n'est que le début de notre retour au sommet. »

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