WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Thu 24 Feb 2022

Solberg ou la Suède voulant redevenir maître à domicile

Oliver Solberg, Mattias Adielsson et Per Gunnar Andersson ne connaissent que trop bien l'histoire même si aucun d'entre eux n'était né lorsque les premiers chapitres du Rallye de Suède ont été écrits.

La manche hivernale du Championnat du Monde FIA des Rallyes appartient à la Suède et la Suède était jadis un territoire couvé par les concurrents suédois.

Dès la première saison de l'histoire de la discipline, Karlstad suivait le Monte-Carlo comme deuxième étape du calendrier. Et durant les huit années suivantes, pas un autre drapeau au monde n'a volé plus haut que l'étendard bleu et jaune de la Suède.

Il a fallu attendre l'Audi Quattro et un futur champion du monde finlandais - Hannu Mikkola - pour mettre fin au règne des pilotes suédois en 1981.

Depuis, le reste du monde s'est mis à rattraper du terrain et le dernier pilote suédois à avoir régné sur ses terres n'est autre que Kenneth Eriksson en 1997.

Stig Blomqvist avait été le premier à s'être imposé au volant d'une Saab 96 V4 en 1973.

« La Saab était bien pour ces routes », a-t-il confié. « Nous pouvions emmener un peu plus de vitesse en virages et nous pouvions mieux comprendre les routes que d'autres pilotes. Quand il y avait beaucoup de neige et un gros hiver, les conditions étaient vraiment bonnes. »

Désormais installé plus au nord à Umeå, la neige et le gel devraient être au rendez-vous cette semaine. Et c'est l'essentiel pour l'unique épreuve 100 % hivernale du calendrier. La Suède propose ainsi l'antithèse parfaite du Safari ou de la Sardaigne, et c'est ce qui fait du WRC le défi complet le plus complet du sport automobile mondial.

« Piloter sur neige n'est pas aussi simple », a ajouté Stig Blomqvist. « Vous devez comprendre où utiliser les murs de neige et l'adhérence de la route en temps réel. »

Oliver Solberg est le grand espoir de la Suède pour l'avenir, mais la première victoire d'un enfant du pays en vingt-cinq ans est peut-être une mission trop ambitieuse pour le jeune espoir qui n'effectuera que sa deuxième apparition avec une Hyundai i20 N Rally1 en mondial.

« C'est tellement spécial avec de telles conditions », s'est-il enthousiasmé. « Les sensations au volant sont tout simplement fantastiques. Vous avez une adhérence incroyable, bien meilleure que vous ne pouvez l'imaginer grâce aux pneus cloutés. Et quand vous pouvez utiliser les murs de neige, appuyer l'arrière de la voiture pour emmener de la vitesse dans les virages... C'est la meilleure chose qui soit ! J'adore ça et c'est aussi pourquoi nous aimons tous le Rallye de Suède. »

La Suède occupe une place inégalée au calendrier. Après cela, le WRC entrera dans le printemps avec l'asphalte croate. Profitez donc cette semaine du spectacle offert par les voitures de rallye les plus rapides du monde, pilotées par les meilleurs pilotes de la planète dans des décors enneigés où vous et moi craindrions de marcher !

• Une couverture complète du Rallye de Suède est disponible sur WRC+ All Live ici, avec la diffusion de chaque spéciale, des interviews, des reportages et les analyses de nos experts en direct du parc d'assistance.   

Le shakedown du Rallye de Suède 2022
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